США проверяют облачное подразделение Alibaba на предмет угроз национальной безопасности

Администрация Байдена проверяет облачный бизнес гиганта электронной коммерции Alibaba, чтобы определить, представляет ли он риск для национальной безопасности США, по словам трех человек, проинформированных по этому вопросу. Правительство усиливает контроль за сделками китайских технологических компаний с американскими предприятиями.

По словам источников, основное внимание в ходе расследования уделяется тому, как компания хранит данные клиентов из США, включая личную информацию и интеллектуальную собственность, и может ли правительство Китая получить к ним доступ. По словам одного из источников, опасения вызывает и возможность того, что Пекин нарушит доступ американских пользователей к их информации, хранящейся в облаке Alibaba.

В конечном итоге регулирующие органы США могут заставить компанию принять меры по снижению рисков, связанных с облачным бизнесом, или вообще запретить американцам дома и за границей пользоваться сервисом.

Министерство торговли бывшего президента Дональда Трампа было обеспокоено облачным бизнесом Alibaba, но администрация Байдена начала официальную проверку после того, как он вступил в должность в январе, по словам одного из трех человек и бывшего чиновника администрации Трампа.

По данным исследовательской компании Gartner Inc., облачный бизнес Alibaba в США невелик: годовой доход составляет менее $50 млн. Но если регуляторы в конечном итоге решат заблокировать сделки между американскими компаниями и Alibaba Cloud, это нанесет ущерб одному из самых перспективных направлений бизнеса компании и ударит по репутации компании в целом.

Представитель Министерства торговли заявил, что агентство не комментирует «наличие или отсутствие проверок транзакций». Посольство Китая в Вашингтоне не ответило на запрос о комментариях.

Alibaba отказалась от комментариев. Аналогичные опасения по поводу работы в США она выразила в своем последнем годовом отчете, заявив, что американским компаниям, имеющим контракты с Alibaba, «может быть запрещено продолжать вести с нами бизнес, в том числе выполнять свои обязательства по соглашениям, касающимся наших… облачных сервисов».

Расследованием в отношении облачного бизнеса Alibaba руководит небольшой офис Министерства торговли, известный как Управление разведки и безопасности. Он был создан администрацией Трампа и обладает новыми широкими полномочиями по запрету или ограничению транзакций между американскими компаниями и интернет-, телекоммуникационными и технологическими компаниями из «иностранных противников», таких как Китай, Россия, Куба, Иран, Северная Корея и Венесуэла.

По словам одного из источников, офис уделяет особое внимание китайским облачным провайдерам на фоне растущей обеспокоенности по поводу возможности кражи данных и нарушения доступа Пекином.

В августе 2020 года администрация Трампа выпустила предупреждение против китайских облачных провайдеров, включая Alibaba, «чтобы не допустить, чтобы наиболее конфиденциальная личная информация граждан США и наиболее ценная интеллектуальная собственность нашего бизнеса… хранились и обрабатывались в облачных системах, доступных для наших внешних противников».

Облачные серверы также считаются подходящими для проведения кибератак хакерами, поскольку они могут скрывать источник атаки и предлагать доступ к огромному количеству клиентских сетей.

Несмотря на то, что публичных случаев, когда китайское правительство вынуждает технологическую компанию передавать конфиденциальные данные клиентов, немного, обвинительные заключения против китайских хакеров показывают, что они используют облачные серверы для получения доступа к частной информации.

Например, хакеры, связанные с Министерством государственной безопасности Китая, проникли в службу облачных вычислений HPE и использовали ее в качестве стартовой площадки для атак на клиентов, грабя множество корпоративных и государственных секретов в течение многих лет, что, по словам прокуроров США, было попыткой повысить экономические интересы Китая.

Alibaba, четвертый по величине поставщик облачных услуг в мире, по данным исследовательской компании Canalys, имеет около 4 миллионов клиентов и описывает свой облачный бизнес как «второй столп роста». В 2020 году выручка выросла на 50% до 9,2 млрд долларов, хотя на долю подразделения приходится всего 8% от общего объема продаж.

Согласно пресс-релизам, компания поддерживает деловые отношения с подразделениями ведущих американских компаний, включая Ford Motor Co, IBM Red Hat и Hewlett Packard Enterprise.

Хотя широкие полномочия эпохи Трампа не распространяются на иностранные дочерние компании американских компаний, регулирующие органы США ранее находили способы связать их с их материнскими компаниями в США, которые, в свою очередь, могут подвергаться ограничениям.

До того, как техническая напряженность между Соединенными Штатами и Китаем начала накаляться, у Alibaba были большие амбиции в отношении своего облачного бизнеса в США. В 2015 году он запустил центр облачных вычислений в Силиконовой долине, первый за пределами Китая, с планами конкурировать с Amazon.com Inc, Microsoft Corp и Google Alphabet Inc. Позже он добавил дополнительные центры обработки данных там и в Вирджинии.

Источник, знакомый с этим вопросом, говорит, что компания свернула свой гамбит в США во время президентства Трампа по мере эскалации напряженности в отношениях с Китаем.

В 2018 году власти США заблокировали предложение дочерней компании Alibaba Ant Financial, ныне Ant Group, о приобретении американской компании денежных переводов MoneyGram International Inc из соображений национальной безопасности. Но попытка внести Ant Group в черный список торговых операций не удалась, и Байден отозвал распоряжение о запрете ее мобильного платежного приложения Alipay.

Байден, как и Трамп, накладывает все больше и больше ограничений на китайские компании. В прошлом месяце правительство США наложило ограничения на инвестиции и экспорт десятков китайских компаний, включая ведущего производителя беспилотников DJI, обвинив их в соучастии в угнетении уйгурского меньшинства в Китае или помощи военным.

Авторы: Александра Альпер, Карен Фрайфельд, Крис Бинг, Эхо Ван, Reuters