Меры по подавлению игрового бизнеса в Китае: Baidu увольняет более 100 разработчиков игр на фоне жестких нормативных требований и больших убытков

Краткое содержание статьи

  • Источники сообщили, что Baidu значительно сократит штат своей основной команды разработчиков видеоигр и прекратит обслуживание игр, разработанных сторонними студиями.
  • Компания сообщила о чистом убытке в размере 16,6 млрд юаней за последний квартал после снижения инвестиций на 18,9 млрд юаней.

Подробности

Китайская поисковая система Baidu увольняет как минимум 100 сотрудников из своего подразделения видеоигр, поскольку компания пытается сократить убытки на фоне продолжающихся репрессий в этом секторе со стороны Пекина. Об этом рассказали два источника, знакомых с ситуацией.

Пекинская компания значительно сократит численность своей основной команды разработчиков игр и прекратит обслуживание игр, разработанных сторонними студиями, сообщили South China Morning Post два разных источника, пожелавших остаться неназванными, поскольку они не были уполномочены обсуждать этот вопрос публично.

По словам источников, решение было объявлено некоторым сотрудникам на этой неделе.

Точное количество уволенных сотрудников неизвестно. Baidu отказалась от комментариев.

Этот шаг компании, зарегистрированной в Гонконге и в Nasdaq, является последним признаком того, что жесткие меры Пекина в отношении видеоигр начали сказываться на индустрии. Китай ограничивает игровое время для подростков до 18 лет максимум тремя часами в неделю, а правительство Китая приостановило действие новых игровых лицензий с конца июля.

Baidu, которую в последние годы затмили быстрорастущие технологические гиганты, такие как ByteDance и Meituan, сообщила о чистом убытке в размере 16,6 млрд юаней (2,6 млрд долларов США) за последний квартал после снижения инвестиций на 18,9 млрд юаней, согласно данным финансовых результатов, опубликованных в прошлом месяце.

Спад в секторе видеоигр происходит из-за того, что Baidu вкладывает значительные средства в «высокотехнологичные» сектора, такие как беспилотные автомобили и полупроводники, но непосредственные перспективы получения прибыли на этих рынках весьма отдалены, учитывая их техническую сложность и растущую конкуренцию.

В июле Baidu заявила, что проводит реконструкцию своего игрового бизнеса, указав, что в ее портфолио 23 игры. Начало деятельности компании в сфере видеоигр можно отнести к 2013 году, когда она приобрела 91 Wireless и основала Duoku Game.

Однако заявление Baidu о более глубоком участии в игровом бизнесе совпало с кампанией Пекина по сдерживанию видеоигр из-за опасений, связанных с игровой зависимостью среди несовершеннолетних в стране. В августе в государственной прессе видеоигры были названы «духовным опиумом», за чем последовало решение регулирующего органа запретить всем лицам младше 18 лет играть более трех часов в неделю.

Китайские интернет-компании в последние недели начали увольнять сотрудников, поскольку репрессии в Пекине, похоже, продолжатся и в новом году. Операторы коротких видео-приложений Kuaishou Technology и ByteDance, владелец TikTok, а также платформа потокового видео iQiyi, принадлежащая Baidu, сокращают зарплаты сотрудникам.

Согласно отраслевому отчету, опубликованному на прошлой неделе, в 2021 году китайский рынок видеоигр продемонстрировал самый медленный рост выручки за три года на фоне жестких мер, в то время как количество игроков стагнировало.

Комитет по публикации игр (GPC) Китайской ассоциации аудио-видео и цифровых изданий, поддерживаемой государством ассоциации игровой индустрии Китая, сообщил в отчете, что валовая выручка от продаж в 2021 году выросла на 6,4 процента по сравнению с прошлым годом, что является резким замедлением по сравнению с прошлогодним ростом на 20,7%.

Согласно отчету, количество игроков в стране также стабилизировалось, увеличившись всего на 0,22 процента до 66,6 миллиона в этом году по сравнению с ростом на 3,7 процента в 2020 году.

Автор: Джош Йе, SCMP