Wird das Huawei Harmony-Betriebssystem das globale Duopol von Google Android und Apple iOS beenden?

HarmonyOS 2 von Huawei Technologies Co ist da und wird voraussichtlich in mehr Smartphones, Tablets, Smartwatches und sogar Haushaltsgeräten auftauchen.

Unter dem Druck von US-Sanktionen, die den Zugriff auf Google-Apps und -Dienste blockiert haben, begann Huawei im vergangenen Jahr mit der Umstellung auf HarmonyOS, sein eigenes internes Betriebssystem für Internet-of-Things (IoT)-Geräte. Mittlerweile hat das Unternehmen zahlreiche Partner für das Betriebssystem, darunter den Haushaltsgeräte-Giganten Midea, den Drohnenhersteller SZ DJI Technology sowie die Schweizer Uhrenhersteller Tissot und Swatch.

Es gibt jedoch viele Fragen, was genau HarmonyOS ist und ob es mit dem Android/iOS-Smartphone-Duopol konkurrieren kann.

Hier ist, was Sie wissen müssen:

Was ist HarmonyOS?

Harmony (auf Chinesisch als Hongmeng bekannt) ist ein Betriebssystem, an dem Huawei nach eigenen Angaben seit 2012 arbeitet, als eine kleine Gruppe seiner Top-Führungskräfte unter der Leitung des Gründers Ren Zhengfei ein Treffen unter Ausschluss der Öffentlichkeit abhielt, um Ideen zur Reduzierung seiner Abhängigkeit von Android.

Schließlich blieb Huawei keine Wahl: Das Unternehmen wurde im Mai 2019 von den USA auf die schwarze Liste gesetzt, was den Verlust des Zugangs zu Google-Diensten zur Folge hatte. Während das Android Open Source Project (AOSP) immer noch für jeden kostenlos nutzbar ist, gelten die proprietären Dienste von Google als ein Muss für Android-Geräte außerhalb Chinas, wo Huaweis Verkäufe seit dem Verbot ins Stocken geraten sind.

Drei Monate nach dem Verbot hat Huawei HarmonyOS offiziell vorgestellt.

Damals sagte der in Shenzhen ansässige Hersteller von Telekommunikationsgeräten, dass er Harmony nicht auf seinen Smartphones installieren würde, damit er weiterhin Googles Android zum Schutz seines App-Ökosystems verwenden könne. Die US-Beschränkungen bleiben jedoch bestehen und werden strenger.

Huawei bringt es jedoch nicht nur auf Smartphones, sondern positioniert HarmonyOS als modernes Betriebssystem für alle IoT-Geräte und macht es flexibler als Android oder Apples iOS, die beide vor mehr als einem Jahrzehnt entwickelt wurden.

Das erste Gerät, das mit HarmonyOS auf den Markt kam, war nicht einmal ein mobiles Gerät: Es war ein im August 2019 vorgestellter Smart-TV der Budgetmarke Honor, den Huawei im vergangenen Jahr als Folge der US-Sanktionen an ein Konsortium verkaufte.

Der chinesische Smartphone-Riese sagte bei der Markteinführung von Harmony auch, dass das Betriebssystem unter anderem in PCs, Wearables, Autos, intelligenten Lautsprechern, Kopfhörern und Virtual-Reality-Brillen verwendet werden soll. Mit neuen Partnerschaften mit HarmonyOS 2 könnte das System schließlich auf Midea-Geräten und DJI-Drohnen zu finden sein.

Richard Yu Chengdong, Leiter der Consumer Business Group von Huawei, sagte auf der Entwicklerkonferenz 2019 des Unternehmens, dass Huawei beabsichtige, HarmonyOS zum weltweit fortschrittlichsten Betriebssystem für IoT-Anwendungen der nächsten Generation zu machen.

Ist Harmony nur eine weitere Version von Android?

HarmonyOS läuft nach Angaben des Unternehmens auf Huaweis eigener proprietärer Architektur. Es hat jedoch zugegeben, AOSP-Code und einen Linux-Kernel in Smartphones zu verwenden, was die Frage aufwirft, ob es sich nur um eine weitere Version von Android handelt.

Huawei sagte ursprünglich, HarmonyOS würde auf einem sogenannten Mikrokernel laufen, ideal für weniger anspruchsvolle IoT-Geräte. Dies scheint immer noch der Fall zu sein, hängt jedoch davon ab, auf welchem ​​​​Gerät das Betriebssystem ausgeführt wird.

Ein Kernel ist die Grundlage jedes Betriebssystems, der es Software ermöglicht, mit Hardware zu interagieren. Die meisten Betriebssysteme laufen auf monolithischen Kerneln, die alles enthalten, was zum Ausführen des Systems benötigt wird.

Mikrokerne sind modularer, ähnlich wie Legosteine: Das System kann in kleinere Komponenten zerlegt und wieder zusammengefügt werden, um zukünftige Geräte zu unterstützen und bestimmte Funktionen zu ermöglichen, sagte James Lu, Senior Manager für Produktmarketing von Huawei, der philippinischen Tech-Site Revu im Jahr 2019 .

Dies bedeutet, dass Mikrokerne leicht und flexibel sind. Indem sie nur grundlegende Operationen ausführen, können sie alles andere anderen Teilen des Systems überlassen, was sie besser für IoT-Geräte geeignet macht.
Monolithische Kernel müssen hingegen möglicherweise an bestimmte Geräte angepasst werden, wie es bei Android der Fall ist.

In der Dokumentation zu HarmonyOS heißt es nun, dass das System „ein Multi-Kernel-Design verwendet“, das den Linux-Kernel und den HarmonyOS-Mikrokernel umfasst, der aus Huaweis LiteOS erstellt wurde. Das bedeutet, dass das HarmonyOS, das auf vielen IoT-Geräten angezeigt wird, wirklich auf LiteOS basiert, während die Version auf Smartphones und Tablets eher Android ähnelt. Aber während Huawei zuvor versprochen hatte, Harmony Open Source zu machen, muss der Quellcode noch veröffentlicht werden.

Dann sind da noch die Apps.

Huawei sagte ursprünglich, dass Android-Apps mit seinem Ark-Compiler mit geringem Aufwand auf HarmonyOS portiert werden könnten. Als der Compiler erstmals veröffentlicht wurde, beschwerten sich die Entwickler jedoch über die fehlerhafte Erfahrung, und einige nannten es einen Werbegag.

„Apps sind die Herausforderung für dieses neue Betriebssystem“, sagte Bryan Ma, Vice President for Client Device Research bei IDC, der South China Morning Post im Jahr 2019. „Auch wenn sie versuchen, Android-Entwicklern die Portierung ihrer Apps zu erleichtern Darüber hinaus erfordert es immer noch einen Aufwand, ihre Apps neu zu kompilieren und zu testen. Außerdem ist es unwahrscheinlich, dass Google seine Erstanbieter-Apps portiert, daher ist es Huawei immer noch ein Dorn im Auge für seine Auslandstelefone.

Unter dem neuen Multi-Kernel-Design scheint HarmonyOS 2, das den Linux-Kernel verwendet, Apps zu haben, die viele Ähnlichkeiten mit denen auf Android haben, nur mit unterschiedlichen Dateierweiterungen, berichtete die Technologie-Nachrichtenseite Ars Technica.

Das Multi-Kernel-Design macht HarmonyOS eher zu zwei verschiedenen Betriebssystemen, ähnlich wie Google und Apple unterschiedliche Systeme für verschiedene Geräteklassen entwickeln. Aber Huaweis Vision ist es immer noch, die Lücke zwischen den Geräten zu schließen.

„Es ist sehr kompliziert“, sagte Yu bei der Einführung von HarmonyOS im Jahr 2019. „Die zukünftige Entwicklungsrichtung des Betriebssystems ist Mikrokernel: Wir müssen ein zukünftiges Betriebssystem für das intelligente Zeitalter bereitstellen, das alle Szenarien abdeckt.“

Welche Geräte erhalten HarmonyOS 2?

Bis Juni nächsten Jahres wird HarmonyOS 2 für fast 100 Geräte des Unternehmens verfügbar sein, sagte Huawei. Die meisten Huawei-Smartphones können von EMUI auf HarmonyOS aktualisiert werden, einschließlich der Telefone der Mate 40- und P40-Serie.

Die Tablets der MatePad Pro-Serie sind ebenfalls für ein Upgrade berechtigt, und die neueste Version des Tablets wird mit installiertem HarmonyOS 2 geliefert.

Auch die neuen Smartwatches der Watch-3-Serie von Huawei werden mit HarmonyOS 2 ausgeliefert. Hier kommt wahrscheinlich der LiteOS-Mikrokernel ins Spiel, da Huawei Watch GT-Geräte auf diesem Betriebssystem liefen.

HarmonyOS hört hier jedoch nicht auf. Das Unternehmen gab Pläne bekannt, es in mehr Fernseher, Autos und verschiedene IoT-Geräte zu integrieren. Yu sagte, dass das Unternehmen mit mehr als 1.000 Hardwareherstellern, 500.000 App-Entwicklern und mehr als 300 Dienstanbietern zusammengearbeitet hat, wodurch das mobile Betriebssystem des Unternehmens auf mehr intelligenten Geräten als auf Android ausgeführt werden kann.

Die Realität ist wahrscheinlich komplizierter. Andere Hardwarehersteller brauchen Zeit, um ein neues Betriebssystem zu integrieren. Es gibt noch eine weitere Herausforderung: Keiner der Smartphone-Konkurrenten des Unternehmens hat sich dazu verpflichtet, Android für Harmony zu verlassen.

Kann HarmonyOS das Duopol von Android und iOS aufbrechen?

Android und iOS haben Smartphone-Betriebssysteme im Würgegriff und machten laut StatCounter im Mai mehr als 99 Prozent der Mobilgeräte aus.

Betriebssysteme sind in der Regel ein Gewinner-Take-All-Markt, der von Netzwerkeffekten profitiert, da Entwickler und Benutzer um ein oder zwei gängige Systeme herum zusammenwachsen. Dies hat sich in den letzten Jahren in Desktop-Umgebungen aufgrund der zunehmenden Popularität von plattformübergreifenden Webanwendungen etwas gemildert. Die Kluft zwischen der nativen App- und Web-App-Erfahrung ist auf Mobilgeräten jedoch größer, sodass Verbraucher und Entwickler Apps bevorzugen, die für ein bestimmtes Betriebssystem entwickelt wurden.

Das Problem, Entwickler anzuziehen, könnte Huawei zurück zum Linux-Kernel für Smartphones und Tablets geführt haben. Frühere Versuche, Android-Alternativen zu erstellen, konnten dieses Problem nicht lösen.

Microsoft hatte Schwierigkeiten, App-Entwickler für sein 2017 eingestelltes Windows Phone-Betriebssystem zu gewinnen, obwohl es „sehr hart“ versucht hatte, Anreize für sie zu schaffen – einschließlich der Bezahlung für das Schreiben von Apps –, so Microsoft-Manager Joe Belfiore. Irgendwann versuchte der amerikanische Softwareriese, Windows eine Schicht hinzuzufügen, auf der Android-Apps ausgeführt werden konnten, aber es gelang nicht, alle Apps reibungslos zum Laufen zu bringen.

Samsung Electronics versuchte auch, Android auf Smartphones durch sein Tizen OS zu ersetzen, aber es wurde schließlich auf Smartwatches und Fernseher verbannt. Jetzt gibt es in einem Team mit Google auch Uhren auf, bei dem Samsung Tizen-Funktionen auf eine neue Version von Wear OS, Googles Android-basiertem System für Wearables, portiert.

Huawei ist nicht einmal das erste chinesische Unternehmen, das versucht, Android herauszufordern. Alibaba Group Holding – der E-Commerce-Riese, dem die Post gehört – hat AliOS, eine Linux-Distribution, die einst auf Smartphones unter dem Namen YunOS lief und jetzt auf andere IoT-Geräte beschränkt ist.

Selbst wenn es nicht durch US-Sanktionen belastet wäre, stünde Huawei immer noch vor großen Herausforderungen, um sein neues Betriebssystem zum Erfolg zu führen. Das Ausleihen von AOSP könnte beim Übergang helfen, indem es Benutzern auf Anhieb kompatible Apps bietet, während Huawei HarmonyOS langsam außerhalb der gemeinsamen Codebasis entwickelt.

Ohne Zugriff auf Google, YouTube, Facebook und viele andere beliebte Apps und Dienste ist es jedoch unwahrscheinlich, dass das Betriebssystem außerhalb Chinas durchkommt. Viele dieser beliebten globalen Dienste sind jedoch bereits im Land blockiert, sodass es dort besser laufen könnte.

Die technologische Eigenständigkeit der chinesischen Regierung könnte HarmonyOS auf lange Sicht auch zu Hause helfen, wenn der Technologiekrieg zwischen den USA und China andauert.

Im Moment verwenden die meisten chinesischen Smartphone-Hersteller jedoch weiterhin ihre eigenen Android-Varianten im In- und Ausland.

Autor: Celia Chen, Matt Haldane, South China Morning Post

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