Китайский «крестный отец зарубежного обучения» теперь продает сельскохозяйственную продукцию и сожалеет о листинге

Для основателя New Oriental Education and Technology Group Inc. Майкла Ю Минхонга 2021 год стал чередой убытков на фоне подавления сектора репетиторства за пределами школ. Похоже, что компания возвращается к продажам фермерских продуктов в прямом эфире, но является ли это всего лишь бравадой и дальнейшим отходом от истоков компании как поставщика образовательных услуг, помогающего тем, кто готовится учиться за границей? Сам Ю в прошлом сетовал на то, что, как только компания вышла на NYSE, она сбилась с курса. Сможет ли он восстановиться после хаоса или его по-прежнему будет уносить прилив?

Основатель New Oriental Education and Technology Group Inc. Майкл Ю Минхонг, которого называют «крестным отцом зарубежного обучения», 8 января опубликовал на Weibo свои откровенные размышления о 2021 году.

60-летний предприниматель сказал о бурном годе: «New Oriental удалось выжить и сохранить немного сил на будущее…»

Он отметил, что рыночная стоимость и выручка компании упали на 90% и 80% соответственно. Компания также уволила 60 000 рабочих и выплатила многочисленные возмещения платы за обучение. Стоимость выходных пособий, возмещения стоимости обучения и прекращения аренды учебных помещений составила почти 20 миллиардов юаней (3,1 миллиарда долларов США).

Переосмысление бизнеса

Он добавил, что New Oriental перейдет на предоставление услуг для неакадемических предметов, а ее дочерняя компания, зарегистрированная в Гонконге, станет платформой электронной коммерции для продажи сельскохозяйственной продукции. Фактически, платформа электронной коммерции в прямом эфире уже была запущена 28 декабря 2021 года самим Ю, но, поскольку он продавал сельскохозяйственную продукцию так, как если бы он преподавал в классе, продажи были посредственными. После этого Ю больше не появлялся в прямом эфире, а продажи упали еще больше, составляя всего сотни тысяч юаней каждый день.

Опыт Ю является символом бурных путешествий многих других предпринимателей в эти времена перемен, но также уникален сам по себе.

Основатель New Oriental Майкл Ю Минхонг. (Интернет)

 

В 2021 году, стремясь сдержать беспорядочную экспансию капитала, руководство Китая жестко обрушилось на интернет-индустрию и почти уничтожило некогда славный сектор внекольного образования стоимостью более 700 миллиардов юаней. Оказавшись в водовороте, сектор репетиторства за пределами школ сильно пострадал, и собственный капитал Ю сократился с 26 миллиардов юаней до 7,5 миллиардов юаней, в то время как рыночная стоимость New Oriental составила более 200 миллиардов юаней.

Но у кого-то было даже хуже, чем у Ю — Ларри Чен Сяндун, бывший исполнительный президент New Oriental и основатель Gaotu Techedu Inc. Акции Gaotu, специализирующейся на онлайн-образовании для начальной и средней школы, потеряли 98% своей стоимости в 2021 году, а собственный капитал Чена упал с 80 миллиардов юаней до всего около 1 миллиарда юаней. Богатство на рынке капитала похоже на волшебство — оно есть в одну минуту, а в следующую — «пуф». Только в 2020 году собственный капитал Чена увеличился на колоссальные 662% в течение года.

Основатель Gaotu Ларри Чен Сяндун (Интернет)

 

Положение Ю не так плохо, как у некоторых его современников, потому что соотношение доходов от учебных курсов New Oriental K12 (начальная и средняя школа) ниже, чем у его конкурентов, таких как Gaotu и TAL Education Group. Следовательно, New Oriental не так сильно пострадала от официальной политики.

На самом деле, когда New Oriental только начинала свою деятельность, она не предлагала услуги по обучению учащимся начальной и средней школы. Вместо этого она проводила курсы английского языка и предоставляла услуги по обучению студентов, планирующих поехать за границу. В 1990-е годы, когда учеба за границей становилась безумно популярной среди китайской интеллигенции, студенты и аспиранты разных факультетов ринулись сдавать тест TOEFL, чтобы поступить в иностранные вузы и получить стипендии. Были и люди, которые усердно изучали английский язык для работы на иностранных предприятиях. В то время практически все студенты колледжа знали о New Oriental Yu. В 1995 году в New Oriental было более 10 000 студентов, и Ю каждый месяц приносил в офис мешки с деньгами, чтобы платить учителям зарплату. Сам Ю стал мультимиллионером.

Сегодня многие люди, родившиеся в 1980-х и 1990-х годах, которые изучали английский язык в New Oriental, остаются ей благодарны. Говорят, что New Oriental незаметно открыла дверь сотням тысяч выпускников и осветила мечты молодых людей о поездке за границу. Юй, которого раньше называли «черепахой» (土鳖, туби, что означает деревенщина или тот, кто никогда не учился за границей), взрастил группу возвращающихся талантов (海归, хайгуй), в то время как молодые учителя хорошо зарабатывают и имеют достойный образ жизни благодаря New Oriental.

Все пошло вниз после листинга на NYSE

В 2006 году New Oriental стала первой китайской образовательной компанией, котирующейся на NYSE, установив официальную связь с мировым капиталом. Впоследствии Ю не раз говорил, что сожалеет о листинге, так как он чувствовал, что New Oriental подает плохой пример ведущим иностранным инвесторам и репетиторским центрам в Китае, считая, что образование — это прибыльное предприятие, которое может быть включено в листинг.

Класс со столами и стульями, подаренными New Oriental для замены старой мебели, ноябрь 2021 г. (New Oriental/Weibo)

 

Однако New Oriental не может идти против рынка капитала. На втором году своего существования на рынке США, чтобы соответствовать требованиям по прибыли и росту прибыли для зарегистрированных на бирже компаний, New Oriental вошла в сектор K12. Перенесемся на семь или восемь лет вперед, и New Oriental серьезно готовилась к онлайн-образованию, даже несмотря на то, что множество конкурентов, таких как Xueersi (предыдущая итерация TAL Education Group), вкладывали деньги в этот сектор. Затем, когда сектор онлайн-образования стал беспощадно сжигать деньги, чтобы захватить рынок, в прошлом году китайские власти приказали, чтобы репетиторство для начальных и средних школ перерегистрировалось в некоммерческие организации, положив конец хаосу.

За последние пару лет в Китае был популярен один термин: инволюция, означающая тщетные усилия в условиях жесткой конкуренции на рабочем месте и в школе, когда человек тратит много энергии, но остается застойным или неспособным перейти на более высокий уровень. Капиталистический рынок также стимулирует инволюцию — около года назад индустрия онлайн-образования в Китае стремилась «сжечь деньги» на маркетинге, чтобы стимулировать спрос на репетиторство, и даже совершала маркетинговые махинации, «продавая тревогу» родителям. Власти пресекли это безумие, но не дали выхода репетиторским компаниям и уволенным учителям, оставив их на произвол судьбы. Устранены ли опасения родителей? На это нет ответа.

Очередь на регистрацию в New Oriental School, 2002 г. (SPH Media)

 

В 2008 году в журнале China Entrepreneur Magazine был опубликован эксклюзивный лонгрид под названием «Сожаления Ю Минхонга о включении в листинг», в котором цитировалось высказывание Ю: «Попасть в листинг — это ужасно… Вы должны? Почему вы хотите так много работать? У тебя нет недостатка в деньгах». Он добавил: «То, чем я занимаюсь в New Oriental, — это состояние души, культура и качество преподавания. В каком-то смысле все это противоречиво. Когда ваш масштаб быстро растет, качество преподавания может ухудшиться».

После всех этих лет Ю закончил свою борьбу? Возможно, ему это больше не нужно. И теперь большинство людей не испытывает оптимизма по поводу его перехода на продажу сельскохозяйственной продукции. Некоторые задаются вопросом, не гонится ли он просто за новой тенденцией, в то время как меньшинство считает, что он вернется к своим корням и сделает то, к чему он стремится. Кажется, все на это надеются, но возможно ли вернуться в то время, когда еще волна не смыла, когда не было нездоровой конкуренции и инволюции?

Автор: Хан Юн Хонг, Think China