La economía china creció más del 18% en el primer trimestre

El crecimiento interanual del PIB en China en 2021 tendrá una tendencia casi segura a la baja en los próximos trimestres

La economía de China aumentó un 18,3% en el primer trimestre respecto al año anterior, una tasa de crecimiento récord que reflejó la recuperación de un profundo punto bajo inducido por el coronavirus a principios de 2020 y el impulso continuo de la segunda economía más grande del mundo.

La tasa de crecimiento del producto interno bruto en los primeros tres meses de 2021 fue considerablemente más alta que el crecimiento interanual del 6.5% registrado en el último trimestre de 2020, aunque no alcanzó el crecimiento del 19.2% esperado por los economistas encuestados por The Wall Street Journal.

Los analistas habían anticipado que el crecimiento del PIB en los primeros tres meses del año aumentaría drásticamente en comparación con el período del año anterior, cuando la economía china sufrió una contracción histórica del 6,8% cuando la aparición inicial del coronavirus obligó a Beijing a cerrar grandes franjas del país. país.

En las últimas semanas, China ha informado de indicadores económicos que muestran un crecimiento del 30% o más respecto al año anterior.

Es casi seguro que la tasa de crecimiento del PIB interanual tendrá una tendencia a la baja en los próximos trimestres, ya que la economía china se compara con niveles más altos del período del año anterior. La economía de China comenzó su recuperación en el segundo trimestre de 2020 y registró mayores cifras de crecimiento interanual durante los trimestres restantes del año.

La tasa de crecimiento interanual del 18,3% para el primer trimestre es la más alta desde que China comenzó a informar el PIB trimestral en 1992, superando la tasa del 15,3% en el primer trimestre de 1993.

Pero al eliminar la distorsión estadística de la baja base de comparación del año pasado, los economistas de HSBC en Hong Kong estiman que el crecimiento del PIB año tras año subyacente en los primeros tres meses de 2021 fue de aproximadamente 5.4%, más bajo que la tendencia anterior al coronavirus de aproximadamente un 6% de crecimiento. El banco espera que la economía continúe “funcionando por debajo de la velocidad máxima” en los próximos meses.

En comparación con los últimos tres meses de 2020, la economía china se expandió solo un 0,6% en el primer trimestre de 2021, desacelerándose desde un aumento intertrimestral del PIB del 2,6% en el cuarto trimestre de 2020, según datos publicados el viernes por el Oficina Nacional de Estadísticas.

Beijing estableció un objetivo de crecimiento relativamente modesto para 2021 del 6% o más, lo que deja más espacio para que los funcionarios aborden el aumento de los niveles de deuda y otros riesgos financieros. Los economistas encuestados por The Wall Street Journal esperan que la economía china crezca un 8,5% en 2021 con respecto al año anterior.

La recuperación china ahora enfrenta una serie de desafíos al entrar en un segundo año, incluidos los signos nacientes de inflación, una recuperación rezagada del consumidor, preocupaciones sobre las burbujas de activos y crecientes tensiones geopolíticas que podrían dañar el comercio. El desempleo también ronda cerca de un techo que las autoridades han apuntado, aunque la métrica más observada de Beijing, la tasa de desempleo urbano encuestada, bajó a 5.3% en marzo desde 5.5% un mes antes.

Además, también se están manifestando obstáculos demográficos a más largo plazo, lo que lleva a los funcionarios a considerar políticas para aumentar la tasa de natalidad en rápido descenso del país.

La inflación se ha vuelto más preocupante en las últimas semanas, ya que el aumento de los precios del cobre, el aluminio y el acero ha llevado a los fabricantes de electrodomésticos, por ejemplo, a subir los precios de sus productos, aunque muchos aún no han regresado a sus ventas previas al virus. niveles.

Midea Group, un gran fabricante de electrodomésticos con sede en la provincia sureña de Guangdong, aumentó los precios de sus refrigeradores entre un 10% y un 15% a partir del mes pasado, citando el rápido aumento de los precios de las materias primas.

Hefei Meiling Co., un fabricante de electrodomésticos con sede en la provincia de Anhui, en el este de China, dijo que espera acumular una ganancia neta modesta equivalente a entre 690.000 y 840.000 dólares en el primer trimestre de 2021, después de sufrir una pérdida de alrededor de 40 millones de dólares en el año. período anterior.

Aunque la compañía atribuye su repunte a la contención exitosa del coronavirus en China y la recuperación de la demanda interna de refrigeradores, lavadoras y acondicionadores de aire, Hefei Meiling también expresó su preocupación por el aumento de los precios de las materias primas que afecta la rentabilidad.

En cuanto al consumo interno, mientras tanto, las esperanzas de una recuperación completa se vieron frustradas durante la segunda mitad de 2020 por los brotes periódicos de Covid-19, que mantuvieron a raya los viajes, las cenas en restaurantes y otros gastos. En cambio, la fabricación y las exportaciones impulsaron en gran medida la recuperación económica el año pasado.

Eso podría estar comenzando a cambiar un año después del brote inicial, a medida que comienzan a implementarse las vacunas y disminuyen las nuevas infecciones. El sentimiento entre los consumidores chinos se recuperó a su nivel prepandémico por primera vez en marzo y luego continuó construyendo sobre esas ganancias en la primera quincena de abril, según encuestas realizadas por la firma de investigación Morning Consult.

“Los consumidores chinos han salido de la pandemia incluso más fuertes que antes”, dijo John Leer, economista de la firma de investigación.

En marzo, las ventas minoristas aumentaron un 34,2% respecto al año anterior, dijo el viernes la Oficina Nacional de Estadísticas. El resultado fue un crecimiento superior al 33,8% registrado en los dos primeros meses del año y superó las expectativas de los economistas de un crecimiento del 28%.

En términos intermensuales, las ventas minoristas aumentaron un 1,75% en marzo, acelerando desde el 0,56% de febrero.

Otros indicadores observados de cerca también registraron un crecimiento porcentual de dos dígitos en términos interanuales, aunque las tasas de crecimiento fueron más bajas que las del período de enero a febrero, que se midieron contra la base históricamente baja del año anterior.

La producción industrial aumentó un 14,1% en marzo con respecto al año anterior, por debajo del 35,1% de crecimiento interanual en el período de enero a febrero y por debajo del 16,5% esperado por los economistas encuestados por The Wall Street Journal.

La inversión en activos fijos de China aumentó un 25,6% respecto al año anterior en el primer trimestre, disminuyendo del 35% en el período de enero a febrero.

Las ventas de viviendas por volumen, un indicador importante de la demanda, se dispararon un 95,5% en los primeros tres meses de 2021 con respecto al año anterior, aunque el ritmo fue más lento que el aumento interanual del 143,5% en los primeros dos meses del año. La inversión inmobiliaria en China aumentó un 25,6% en el período de enero a marzo, en comparación con una ganancia del 38,3% para el período de enero a febrero.

—Grace Zhu y Bingyan Wang contribuyeron a este artículo.
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