Американские импортеры столкнутся с «сумасшедшими трудностями», когда законопроект о принудительном труде в Синьцзяне станет законом

Краткое содержание статьи

  • Импортеры должны будут доказать правительству США, что для производства их товаров не использовался принудительный труд, как только президент Джо Байден подпишет закон.
  • «Трудно доказать отрицание», — заявил торговый юрист.

Подробности

Более года компании и правозащитные организации в США с тревогой наблюдали за тем, как Закон о предотвращении принудительного труда уйгуров продвигался урывками через Конгресс, гадая, не приведет ли законодательный тупик в конечном итоге к принятию популярного двухпартийного законопроекта.

Все изменилось на этой неделе.

После того как окончательная версия законопроекта прошла через Палату представителей и Сенат, президент США Джо Байден, несомненно, подпишет радикально новое законодательство, которое может нарушить цепочки поставок США, проходящие через Китай, поскольку от импортеров потребуют доказательств, что их товары не производятся с применением принудительных труда в регионе Синьцзян на западе Китая.

Американские компании, импортировавшие в прошлом году товаров из Китая на сумму более 430 миллиардов долларов, теперь обратят свое внимание с Конгресса на американское таможенное агентство, у которого будет 180 дней на то, чтобы разработать план по обеспечению соблюдения нового закона.

Бывшие таможенники и торговые юристы, с которыми говорило South China Morning Post, говорят, что реальная сила закона будет зависеть от того, насколько агрессивно таможенно-пограничная служба США (CBP) в конечном итоге будет его применять.

«CBP всегда будет готова с этим справиться», — сказала Ана Хинохоса, бывший исполнительный директор по обеспечению соблюдения торговых норм в таможенном агентстве. «Вопрос в том, будет ли она готов справиться с этим в полной мере?»

Это, по ее словам, сводится к ресурсам. Конгресс уже увеличил финансирование агентства в прошлом году, позволив ему добавить новое, второе отделение по расследованию принудительного труда.

«CBP аргументировала комитетам Конгресса и присваивателями, что это очень сложный вопрос», — сказал Инохоса, уволившийся из агентства в прошлом месяце. «И чтобы полностью решить эту проблему, вам нужны кадры, аналитическая сила и научная мощь».

«Я верю, что Конгресс продолжит поддержку дополнительных ресурсов, чтобы продолжить борьбу с запретом на ввоз товаров, произведенных с использованием принудительного труда», — сказала она.

Новый закон расширит предыдущие запреты США на ввоз синьцзянского хлопка и помидоров на любую продукцию — от солнечных батарей до игрушек и футболок — которые так или иначе касаются региона.

Правозащитные группы, аналитики и правительства многих стран мира, включая Вашингтон, предупредили, что политика Пекина в отношении массовой ассимиляции и интернирования, направленная против уйгуров и других групп этнических меньшинств в Синьцзяне, также включает широко распространенное использование принудительного труда.

Пекин отрицает все обвинения в нарушении прав человека в регионе и заявляет, что его политика направлена ​​на сокращение бедности и противодействие религиозному экстремизму.

Как только закон вступит в силу, импортеры должны будут доказать правительству США, что производство их товаров не имело компонента принудительного труда — «опровержимая презумпция», как это называется в законодательстве.

Ана Хинохоса, бывший исполнительный директор по обеспечению соблюдения торговых норм в Таможенно-пограничной службе США.

 

Но эксперты говорят, что доказать это стало практически невозможно, поскольку независимые аудиторы не имеют доступ к Синьцзяну, где уйгуры, как сообщается, находятся под интенсивным наблюдением.

«Еще до этого законопроекта вы должны знать свою цепочку поставок и знать, что в ней нет принудительного труда», — сказал Майкл Ролл, юрист по таможенным и торговым вопросам из Лос-Анджелеса в юридической фирме Roll and Harris.

«Но создание опровержимой презумпции наличия принудительного труда, если он происходит из Уйгурского региона, из Синьцзяна, как бы поднимает его на новый уровень».

«Трудно доказать отрицание». добавил он. «Это безумно сложно».

Ранее в этом году таможенное управление обратилось к компаниям с призывом представить планы в отношении технологий, которые могли бы помочь им отслеживать текстильные изделия до их источника — потенциального инструмента, который поможет исключить хлопок Синьцзян из цепочки поставок США. Синьцзян производит около одной пятой мирового хлопка.

Таможенное агентство уже получило известия от компаний, предлагающих ряд передовых технологий, таких как молекулярная маркировка на основе ДНК, генотипирование и анализ стабильных изотопов.

Но эксперты предупреждают, что эти методы не могут полностью заменить должную осмотрительность компаний в их цепочках поставок, которые могут охватывать несколько стран и даже континентов.

Огромный объем товаров, поступающих в США из Китая, означает, что таможенному агентству будет трудно поймать каждый предмет, который потенциально нарушает новый закон, даже с использованием интеллектуальных технологий, которые могут помочь отследить их происхождение.

«Было бы невозможно останавливать каждую партию, идущую из Китая, и вручную проверять, есть ли в ней эти товары», — говорит Хинозоса.

Вместо этого она заявила, что CBP делает все возможное, чтобы выявить грузы, которые наиболее вероятно касаются принудительного труда. Теоретически это могут быть товары, произведенные на заводах в тысячах миль от Синьцзяна — например, на восточном побережье Китая или даже за границей.

В агентстве от комментариев отказались.

«Мы слышали сообщения о том, что китайское правительство перевозит уйгуров в другие части Китая для работы», — сказала Элиза Шиблс, бывший таможенный служащий США, которая сейчас руководит практикой принудительного труда в торговой консалтинговой компании Sandler, Travis & Rosenberg. «Дело не в географии внутри Китая. Они могут работать где угодно».

Данные китайской таможни показывают, что прямой экспорт Синьцзяна в США за первые десять месяцев 2021 года составил всего четыре сотых процента от общего объема экспорта Китая в США.

«Даже если фабрика, на которой вы покупаете готовую продукцию, находится в 2000 милях от Синьцзяна, знаете ли вы, где они берут сырье для производства продукта?» — сказал Шиблс. «Это вопросы, которые нужно задавать людям».

Ольга Торрес, управляющий член Torres Law, вашингтонской компании, специализирующейся на торговле и национальной безопасности, сказала, что ожидает жестких репрессий на таможне США.

Рабочие на производственной линии на хлопчатобумажной фабрике в Корла, Синьцзян-Уйгурский автономный округ, апрель 2021 года.

«Это тоже очень политический вопрос, который пользуется широкой поддержкой обеих партий», — сказала она. «Таким образом, мы ожидаем строгого соблюдения требований».

Пекин также ввел свои собственные правовые меры, которые потенциально могут свести на нет усилия американских импортеров по обеспечению того, чтобы они не нарушали закон о принудительном труде.

В частности, «антисанкционный» закон, принятый Пекином в этом году, который наказывает организации, обвиняемые в содействии осуществлению иностранных санкций против Китая, еще больше усложняет работу для компаний, сказал Хинозоса.

«Это сделало много информации не очень понятной», — сказала она. «Потому что производители не хотят делиться информацией из-за страха возмездия со стороны правительства Китая».

Эксперты говорят, что несмотря на проблемы, предприятия должны были уже готовиться к принятию в конечном итоге законопроекта о труде Синьцзяна.

«Я не верю, что кому-либо следует удивляться, — сказал Шиблс.

«Нельзя использовать страусиный подход и просто сунуть голову в песок», — добавил Ролл, юрист из Лос-Анджелеса. «Вы должны посмотреть на свою цепочку поставок… потому что таможня рано или поздно это сделает».

«Это похоже на ограничение скорости — они не улавливают всех, кто едет, но вы не хотите быть тем, кого поймают», — сказал он. «И это неправильно».

Автор: Джейкоб Фромер, SCMP