Китайская технологическая отрасль переходит на более низкую передачу, поскольку циркулируют слухи об увольнениях

В последние месяцы в китайском технологическом мире возник значительный ажиотаж из-за беспорядочного потока объявлений и слухов о крупных сокращениях штата в некоторых ведущих компаниях отрасли. После двух десятилетий головокружительного роста в этом секторе — периода, который стал свидетелем появления «суперприложения» Tencent WeChat, гиганта электронной коммерции Alibaba Taobao и феномена социальных сетей ByteDance TikTok — появились новости о подтвержденных или потенциальных массовых увольнениях в этих компаниях.

Ранее в этом месяце сотрудник Alibaba из Ханчжоу предсказал, что общее сокращение внутреннего персонала может достичь 15%. Примерно в то же время появились предположения, что аналогичные сокращения в Tencent в Шэньчжэне могут составить 30% после неудовлетворительных финансовых показателей в 2021 году.

Болтовня не ограничивалась несколькими ведущими компаниями отрасли. В феврале сообщалось, что ведущая китайская компания по перевозке пассажиров Didi планирует сокращение на 20% в большинстве отделов, в том числе до половины грузового подразделения. Крупная платформа по оказанию услуг в сфере недвижимости, KE Holdings, с октября прошлого года подвергалась различным волнам сокращений. Гигант электронной коммерции JD.com подвергся критике за свои эвфемистически названные «уведомления об окончании», которые были разосланы, чтобы освободить ряд сотрудников от их должностей в начале этой недели.

Такие тенденции — в сочетании с более чем годом непредсказуемого и масштабного нового регулирования сектора — заставили некоторых задаться вопросом, не столкнулась ли когда-то, казалось бы, неудержимая китайская технологическая индустрия с системным замедлением.

Сокращение или «оптимизация»?

Различные цифры, которые обсуждались в недавних увольнениях, часто становились предметом разногласий. Один инженер-алгоритм из Ant Group, ключевой дочерней компании Alibaba, ранее известной как Alipay, заявил в разговоре с Pandaily, что онлайн-слухи о потенциальном сокращении штата в компании на 30% были «несомненно фальшивыми» и что он «никогда ничего об этом не слышал».

Тем не менее, источник признал, что в этом году усилия Alibaba по найму, вероятно, значительно сократятся. Этот конкретный метод привлечения новых талантов стал основной отраслевой стратегией в стране на протяжении последнего десятилетия. Масштабы могут быть впечатляющими: местная платформа жизненных услуг Meituan поставила цель привлечь 10 000 новых членов команды в ходе прошлогоднего найма.

Подобные истории исходили от ByteDance, оператора международной сенсации в социальных сетях TikTok. Источник внутри компании, который говорил с Pandaily на условиях анонимности, сказал, что базирующийся в Пекине технический гигант резко сократит свою кампанию по набору персонала в 2022 году. Количество стажировок, предоставляемых студентам университетов, — один из самых многообещающих путей для получения должности на полный рабочий день — может снизиться с 7000 в прошлом году до всего 1000 в этом году, рассказал источник.

Молодое поколение Китая, выросшее с благоговением перед бурно развивающейся технологической отраслью страны, эти тенденции вызывают беспокойство. Но с инвестиционной точки зрения сокращение роста не обязательно является необоснованным.

«Это зависит от увольнений. Если они в основном работают с непродуктивными, непроверенными или убыточными новыми бизнес-подразделениями, многие инвесторы рады видеть такого рода дисциплинированное «правильное определение размера», — сказал Руи Ма, аналитик и создатель Tech Buzz China, в заявлении для Pandaily. «Однако, если они очень обширны, то это абсолютно точно вызывает опасения по поводу будущих перспектив основных бизнес-подразделений. Пока что, я думаю, многие относятся к этому как к первому».

Необходимость избавляться от лишнего жира и управлять кораблем все больше ощущается и внутри компаний. Сотрудница ByteDance сообщила Pandaily, что ее компания, похоже, просто наняла слишком много сотрудников. «В некоторых небольших фирмах для одного приложения может потребоваться всего пять сотрудников, но в ByteDance их может быть 100 или даже больше», — сказала она.

По мнению источника, роль сотрудника ByteDance в наши дни можно сравнить с ролью винта (螺丝钉 luǒsīdīng). Это модное слово (ссылка на китайском языке) относится к явлению в крупных китайских интернет-компаниях, когда индивидуальный талант и изобретательность эффективно тратятся впустую, поскольку отчужденные работники учатся поддерживать узкие проходы в огромной корпоративной бюрократии. По словам инсайдера ByteDance, «люди выполняют только определенные или очень небольшие части общей работы».

Таким образом, массовые увольнения можно рассматривать как неизбежное зло для разросшихся технологических гигантов, стремящихся повысить свою операционную эффективность в период беспрецедентных проблем.

Медленнее и плавнее плывите вперед

Еще до того, как стал очевиден недавний раунд увольнений и замедления найма, рынок был напуган другой важной тенденцией в прошлом году или около того, которая заставила лидеров отрасли задуматься. Китайские власти, часто называемые регулятивными «суровыми мерами», стремились поставить под контроль обширную отечественную технологическую отрасль с помощью ряда новых политических подходов, часто непредсказуемых, а иногда и с разрушительными последствиями.

Например, индустрия цифрового репетиторства в Китае, которая не так давно процветала, теперь почти полностью разрушена, а ведущие фирмы вынуждены обанкротиться или полностью пересмотреть свою бизнес-модель. Даже ByteDance потерпел неудачу. «На самом деле одним из основных направлений деятельности ByteDance было онлайн-образование, но оно было отрезано от всей отрасли», — сказал источник в компании. «Теперь я думаю, что основная отрасль — это реклама и электронная коммерция».

В то время как нормативно-правовая среда может заставить компании дважды подумать, прежде чем приступать к инновационным авантюрам в незнакомых сферах бизнеса, есть основания полагать, что впереди их ждет более гладкое плавание.

Две недели назад вице-премьер Лю Хе внимательно следил за своей речью, в которой чиновник выразил поддержку рынкам капитала и обратил внимание на обеспокоенность рынка по поводу неустойчивого регулирования экономики цифровых платформ Китая.

Руи Ма, аналитик Tech Buzz China, ожидает дальнейшего вмешательства в такие области, как антимонопольное законодательство и цифровой контент. Она также утверждает, что «выступление Лю Хэ сигнализировало о необходимости большей координации между министерствами и более тщательной оценке воздействия на финансовый сектор».

В сочетании с недавними увольнениями и замедлением приема на работу следующий этап развития китайской технологической отрасли, вероятно, будет отмечен более медленным ростом, хотя и более стабильной работой. Ма говорит: «Я думаю… в будущем сюрпризов будет гораздо меньше».

Автор: Питер Каттеролл, Pandaily