Байден замораживает тарифы на солнечную энергию и ставит зеленую повестку дня из-за напряженности в Китае

Недавний шаг Белого дома по освобождению от импорта солнечных панелей снимает одно препятствие на пути к цели администрации Байдена по продвижению возобновляемых источников энергии, но оставляет разочарованными американских поставщиков и китайских ястребов.

Президент Джо Байден на прошлой неделе издал указ об освобождении панелей, произведенных в Малайзии, Вьетнаме, Таиланде и Камбодже, от импортных пошлин на срок до двух лет.

Его приказ ослабляет опасения по поводу риска того, что любые новые ретроактивные тарифы повлияют на проекты солнечной энергетики, зависящие от импорта, на фоне федерального расследования обвинений в том, что китайские товары направляются через Юго-Восточную Азию для уклонения от существующих пошлин.

Хотя замораживание не влияет на само расследование, участие президента в независимом расследовании такого рода является необычным.

Обзор был инициирован небольшим американским производителем панелей Auxin Solar, который в феврале обратился в Министерство торговли с просьбой выяснить, собираются ли панели китайского производства или иным образом модифицируются в Юго-Восточной Азии, чтобы изменить их происхождение для тарифных целей.

Auxin Solar, небольшой производитель панелей в США, инициировал расследование, которое потрясло солнечную промышленность страны. (Фото Тайсей Хояма)

Расследование, начатое в марте, привело в замешательство американскую солнечную промышленность. Иностранные производители, опасаясь высоких пошлин на свою продукцию, приостановили поставки в США. Солнечные панели зашли в тупик.

Исследовательская компания Rystad Energy заявила, что из примерно 27 гигаватт запланированных в США установок в этом году 64% оказались «под угрозой» из-за угрозы тарифов наряду с ростом цен на сырьевые товары, что потенциально может привести к снижению фактического увеличения мощности в 2022 году до половины от общего объема прошлого года.

Ожидается, что двухлетняя заморозка тарифов на данный момент уменьшит дефицит. Ассоциация производителей солнечной энергии приветствовала этот шаг в своем заявлении, заявив, что «солнечная промышленность США может вернуться к быстрому развертыванию».

Реакция американских производителей была резкой. Оксин сказал, что клиенты отменили заказы и переключились на более дешевые иностранные продукты.

«Если мы не предпримем что-то сейчас, я боюсь, что так и будет. У нас больше никогда не будет производства по цепочке поставок солнечной энергии в США», — заявил генеральный директор Мамун Рашид Nikkei в пятницу. «Для нас это проблема национальной безопасности. Это проблема энергетической независимости. Это проблема энергетической безопасности».

«Мы оцениваем все наши юридические варианты», — сказал Рашид.

Китайские ястребы в Вашингтоне также раскритиковали этот шаг. Член палаты представителей Майкл МакКол, республиканец из Техаса, сказал, что это «амнистирует товары, которые, по признанию администрации, связаны с геноцидом и рабским трудом». Администрация Байдена в прошлом году запретила импорт материалов для солнечных панелей, связанных с китайским регионом Синьцзян, из-за опасений по поводу принудительного труда.

Скотт Линциком из либертарианского Института Катона поставил под сомнение подход Белого дома.

«Я рад, что мы осознаем издержки протекционизма. Я рад, что президент видит, что импорт важен и необходим», — сказал он, но «лучший подход — участие Конгресса».

Солнечная промышленность США годами боролась с протекционистской политикой. Администрация президента Барака Обамы в 2012 году ввела антидемпинговые тарифы на китайские солнечные батареи. Доля импортных клеток из Китая упала с 58% в 2011 году до почти нуля в 2021 году.

Этот разрыв был заполнен Юго-Восточной Азией, при этом совокупная доля Малайзии, Вьетнама, Таиланда и Камбоджи выросла до 92% с 12% за тот же период.

Администрация президента Дональда Трампа ввела дополнительные меры, ограничивающие импорт солнечной энергии в 2018 году, которые были продлены Белым домом Байдена в феврале. Регуляторная игра «ударь крота» мало что сделала для того, чтобы поколебать зависимость Америки от импорта.

Замораживание тарифов не означает, что Байден отказался от своей цели оживить американское производство солнечной энергии. В тот же день, когда было объявлено об этой мере, он применил Закон об оборонном производстве, чтобы увеличить производство деталей для солнечных батарей в США. Но законопроект, предусматривающий крупные инвестиции в климат и чистую энергию, по-прежнему находится в тупике в Конгрессе.

Автор: ТАЙСЕЙ ХОЯМА, NIKKEI Asia