США предупреждают о реакции на любое постоянное военное присутствие Китая на Соломоновых островах

22 апреля высокопоставленная делегация США встретилась с лидером Соломоновых Островов и предупредила, что Вашингтон будет иметь «серьезные опасения и соответствующим образом отреагирует» на любые шаги по установлению постоянного китайского военного присутствия в этом тихоокеанском островном государстве.

В заявлении Белого дома говорится, что премьер-министр Соломоновых Островов Манассе Согаваре вновь заявил прибывшей делегации во главе с координатором Белого дома по Индо-Тихоокеанскому региону Куртом Кэмпбеллом, что в соответствии с подписанным соглашением о безопасности не будет ни военной базы, ни долгосрочного присутствия, ни возможности проецирования силы с Китаем.

Белый дом не сообщил, какой будет реакция США на такое развитие событий, но его резкий тон указывал на уровень обеспокоенности США, который привел к отправке на этой неделе миссии Кэмпбелла в отдаленную островную страну.

«Делегация отметила, что если будут предприняты шаги по установлению де-факто постоянного военного присутствия, потенциала проецирования силы или военного объекта, у Соединенных Штатов возникнут серьезные опасения, и они отреагируют соответствующим образом», — говорится в сообщении.

«Соединенные Штаты подчеркнули, что будут внимательно следить за развитием событий, консультируясь с региональными партнерами».

В заявлении говорится, что делегация США наметила конкретные шаги, которые Вашингтон предпримет для повышения благосостояния жителей Соломоновых островов, в том числе путем ускорения открытия там посольства, активизации сотрудничества в отношении неразорвавшихся боеприпасов и отправки госпитального корабля «Милосердие» для решения проблем со здоровьем. В нем говорится, что Вашингтон также поставит больше вакцин и будет продвигать инициативы в области климата и здоровья.

В нем говорится, что обе стороны провели «существенное обсуждение» соглашения о безопасности с Китаем.

«Представители Соломоновых Островов указали, что соглашение имеет исключительно внутреннее применение, но делегация США отметила, что соглашение может иметь потенциальные последствия для региональной безопасности, в том числе для Соединенных Штатов и их союзников и партнеров», — говорится в заявлении.

Делегация встретилась с Согаваре в столице Соломоновых островов Хониаре через несколько дней после того, как Соломоновы острова и Китай заявили о подписании пакта о безопасности, несмотря на шквал звонков из Вашингтона и его союзников, призывающих островное государство не заключать соглашение, которое, как они опасаются, значительно усилит военную мощь Китая в регионе.

Соломоновы острова занимают стратегическое положение в Тихом океане и были ареной самых кровопролитных боев на театре Второй мировой войны.

В среду Согаваре, отмахнувшись от международных опасений, заявил парламенту, что сделка не подорвет мир.

Кэмпбелл обсудил соглашение о безопасности с соседними Фиджи и Папуа-Новой Гвинеей перед своим визитом в Хониару, сообщило посольство США в Папуа-Новой Гвинее.

Австралийские официальные лица заявили, что визит Кэмпбелла, вероятно, побудил Китай и Соломоновы Острова объявить о заключении соглашения.

В то время как Согаваре исключил размещение китайской военной базы, союзники США Австралия и Новая Зеландия выразили обеспокоенность тем, что пакт нарушит региональную безопасность, что позволит китайским военно-морским кораблям пополнить запасы на Соломоновых островах.

Полная информация не разглашается, но соглашение позволит китайской полиции защищать финансируемые Китаем инфраструктурные проекты после того, как в прошлом году страну потрясли беспорядки, в результате которых погибли четыре человека.

В пятницу, 22 апреля, Согаваре присоединился к послу Китая Ли Мину при передаче легкоатлетической площадки, подаренной Китаем, одного из спортивных сооружений общей стоимостью 120 миллионов долларов, за которые Китай заплатил, чтобы помочь Соломоновым островам принять Тихоокеанские игры 2023 года.

Соломоновы острова переключили дипломатические отношения с Тайваня на Пекин в 2019 году, и Согаваре сказал в своей речи на церемонии, что это решение «поставило страну на правильную сторону истории».

Ли защищает пакт о безопасности.

«Развитие и безопасность — это две стороны одной медали. Без безопасности и безопасности страны не могут добиться устойчивого развития и экономического роста. Это продемонстрировали прошлогодние беспорядки», — сказал он в своем выступлении.

Для Австралии пакт о безопасности повышает вероятность китайского военного присутствия менее чем в 2000 км (1200 миль) от ее берегов.

Новая Зеландия и Тонга заявили, что поднимут этот вопрос на предстоящей встрече лидеров Форума тихоокеанских островов, а Япония планирует в этом месяце направить на Соломоновы острова заместителя министра иностранных дел, сообщает информационное агентство Kyodo.

Эксперты заявили, что у Соединенных Штатов будет мало привлекательных вариантов ответа на любые шаги Китая по созданию постоянного военного присутствия на Соломоновых островах.

«Вы можете сократить помощь, что только еще сильнее отбросит Соломоновы Острова в объятия Китая», — сказал Дин Ченг, эксперт по Китаю из консервативного фонда «Наследие» в Вашингтоне.

Соединенные Штаты также могут ускорить развертывание баз на северо-востоке Австралии для наблюдения за китайскими войсками или проводить больше военно-морских патрулей в регионе, говорит Дерек Гроссман, старший аналитик по вопросам обороны, специализирующийся на Индо-Тихоокеанском регионе аналитического центра RAND Corporation.

«Это не значит, что любой из этих вариантов сработает. Скорее всего, не сработает», — сказал Гроссман. «Я думаю, что США и Австралия очень поздно включились в игру, а Китай впервые закрепил свою безопасность в Океании».

Авторы: Кирсти Нидхэм, Дэвид Бруннстром, Майкл Мартина, Крис Галлахер, Reuters