Меры по подавлению технологий в Китае: в 2021 году технологические гиганты подверглись пристальному вниманию после пробуждения спящих сторожевых псов

Краткое содержание статьи

  • Практически в мгновение ока китайские антимонопольные бюрократы превратились в силу, которой опасаются крупные технологии, поскольку они вводили огромные штрафы за сделки, заключенные без официального одобрения.
  • По мнению отраслевых наблюдателей, когда регуляторы боролись за контроль над технологическим сектором, появились признаки «регуляторной конкуренции» и непоследовательности.

Подробности

2021 год стал тяжелым годом для китайских технологических компаний, поскольку Пекин приступил к установлению контроля над некогда находившимся на свободе сектором. В первой из четырех частей South China Morning Post рассматривается, как внезапное изменение отношений между правительством и крупными технологиями повлияло на компании, предпринимателей и сами регулирующие органы.

Холодным ноябрьским днем ​​новая черно-белая табличка с именами была добавлена ​​к мраморной колонне у входа в здание Государственной администрации по регулированию рынка (SAMR) в центре Пекина.

Перед тусклыми офисами прошла короткая скромная церемония перерезания ленточки, ознаменовавшая решение Пекина повысить политический статус того, что было всего лишь одним из многих внутренних отделов SAMR.

Этот шаг окажет долгосрочное влияние на бизнес-среду в стране, и в частности на крупные технологические компании Китая, которые до недавнего времени были в значительной степени защищены от антимонопольного контроля.

Еще год назад антимонопольное бюро было в основном беззубым сторожевым псом, контролирующим большие технологии. Но в канун Рождества в прошлом году — действуя по приказу высшего руководства страны по свержению «монополий» и сдерживанию «нерационального увеличения капитала», бюрократы министерства совершили набег на кампус гиганта электронной коммерции Alibaba Group Holding.

Практически в мгновение ока антимонопольные бюрократы превратились в силу, которой следует опасаться, и их поддержал верховный лидер Китая. В марте и снова в августе лидер Си Цзиньпин приказал антимонопольной команде усилить антимонопольную деятельность, сообщил государственным СМИ новый глава бюро Ган Линь в интервью, опубликованном в воскресенье.

На основании этих распоряжений бюро наложило штрафы на сделки, заключенные без официального утверждения, в том числе те, которые существовали еще до существования регулятора. Они вызвали руководителей китайских технологических гигантов, чтобы они прочитали им лекцию о том, как себя вести, и наложили огромные штрафы на Alibaba и платформу доставки еды Meituan за монополистическое поведение. А чтобы справиться со всей дополнительной работой, бюро объявило об открытии 18 новых рабочих мест.

Эта трансформация из относительно нерелевантного сторожевого пса для таких компаний, как Alibaba, социальные сети и игровой гигант Tencent Holdings, в навязчивый и мощный регулирующий орган является частью радикальных изменений в системе регулирования Китая, которые подрезали крылья стране, некогда чемпиону по высоким технологиям.

Получив четкий сигнал из Пекина обуздать большие технологии, бюрократический аппарат нескольких министерств — от налогов до труда — был мобилизован, чтобы сыграть свою роль в дисциплинировании корпоративного поведения технологических гигантов, которых терпели, если не поощряли, в течение многих лет.

Уинстон Ма, адъюнкт-профессор юридической школы Нью-Йоркского университета и автор книги «Цифровая война: как технологическая мощь Китая формирует будущее искусственного интеллекта, блокчейна и киберпространства», говорит, что антимонопольные и регулятивные меры китайских регуляторов вряд ли достигли своей «финальной фазы» для интернет-индустрия, даже когда год подходит к концу.

Холодные ветры впервые почувствовал сектор в конце 2020 года, когда мега-IPO, запланированное дочерней компанией Alibaba Fintech Ant Group, было отменено в последнюю минуту — всего через несколько дней после того, как основатель Джек Ма публично бросил вызов финансовым регуляторам Китая.

В канун Рождества прошлого года правительственные бюрократы совершили налет на здание гиганта электронной коммерции Alibaba. Фото: EPA-EFE

 

В течение следующих нескольких месяцев было принято множество регулирующих мер, в результате чего практически ни одна крупная технологическая компания не осталась незамеченной. Tencent пришлось отказаться от некоторых сделок по слиянию и эксклюзивному музыкальному партнерству, оператор платформы для поездок по вызову Didi почувствовал гнев китайской администрации киберпространства за листинг в Нью-Йорке вопреки их совету, а владелец TikTok ByteDance увидел надпись на стене и поставил свой IPO на задний план.

Больше всего пострадали компании из сектора онлайн-образования после того, как документ, выпущенный высшим руководством Китая при поддержке Министерства образования, фактически объявил их бизнес-модели незаконными.

Одно фундаментальное изменение в правилах игры произошло, когда правительство значительно усложнило для крупных технологий получение данных в соответствии с новыми законами, касающимися безопасности данных и защиты личной информации, что подорвало способность технологических компаний расти и зарабатывать деньги.

В преддверии репрессий исследователи, связанные с правительством Китая, в том числе бывший мэр Чунцина Хуан Цифань, продвигали идею о том, что данные должны находиться под контролем государства.

По мнению отраслевых наблюдателей, когда регуляторы боролись за контроль над технологическим сектором, появились признаки «регуляторной конкуренции» и непоследовательности.

Например, Администрация киберпространства Китая (CAC), регулирующий орган интернета, который традиционно не участвовал в технологических IPO, выступил в качестве исполнителя проверок безопасности данных для зарубежных листингов.

Подход CAC к регулированию посредством наказания застал инвесторов врасплох, что побудило Комиссию по регулированию ценных бумаг Китая, агентство с большим опытом работы с инвесторами, вмешаться, чтобы успокоить то, что переросло в рыночную панику.

Однако, когда CAC сформировала межведомственную группу, в которую входило Министерство государственной безопасности, для расследования в отношении Didi, котирующегося на нью-йоркских биржах, наблюдателя за ценными бумагами не пригласили.

Лин Чен, доцент Школы перспективных международных исследований Университета Джонса Хопкинса, сообщил The Post, что в Пекине происходит бюрократический захват власти между агентствами, которым поручено регулировать бизнес.

«Регулирование данных — довольно новая и важная область, — сказал Чен. «Каждый департамент активно ищет способы, которыми они могут помочь в этом, чтобы в будущем они не потеряли своего положения в качестве регуляторов».

Вэй Хунсю, аналитик из пекинского аналитического центра Ambound, сказал, что несогласованность между регулирующими органами была заметна.

«Похоже, что нормативные акты недостаточно системны. Финансовые, рыночные, интернет-регуляторы и отраслевые регуляторы не координируют и не взаимодействуют эффективно», — сказал Вэй. «Правила в сфере технологий и интернета только что сформировались постепенно».

В высокоцентрализованной административной системе Китая войны за сферы влияния и распри между различными правительственными учреждениями — как и в любом бюрократическом аппарате — не новость. Но открытие технологического сектора Китая для регулирования сделало особенно соблазнительным для китайских чиновников бороться за место за столом и доказывать свою партийную лояльность, с энтузиазмом отвечая на указы руководителей государства.

Министерство промышленности и информационных технологий Китая (MIIT), которое редко имело дело с китайскими магазинами приложений, теперь фактически действует как «полиция приложений» для 1 миллиарда пользователей мобильного интернета в Китае.

В прошлом месяце MIIT приказал Tencent приостановить обновление своих приложений и потребовал, чтобы техническая компания представила новые на утверждение. Tencent подтвердила в прошлую пятницу, что первая партия из девяти приложений была рассмотрена и одобрена регулирующим органом.

В прошлом месяце MIIT приказал Tencent приостановить обновление своих приложений. Фото: AFP

 

По словам аналитика Trivium China Тома Нунлиста, поспешное регулирование крупных технологий Китая привело к конфликтам между различными агентствами, имеющими разные программы и приоритеты.

Например, повестка дня CAC «определяется, прежде всего, национальной безопасностью, и это ставит их до некоторой степени в противоречие с агентствами, ориентированными на экономику и развитие», — сказал Нанлист. «Признаки трения не очень явные, но они есть», — добавил он.

Для китайских технологических компаний и инвесторов новый регуляторный ландшафт, возможно, положил конец эпохе, когда интернет-платформы страны были любимцами как Пекина, так и Уолл-стрит. Сектор, создавший так много историй о превращении из грязи в богатство, может потерять свой гламурный имидж, и правительство будет рассматривать его как еще одну коммунальную отрасль.

Регулирующие меры Пекина в 2021 году «означают конец эпохи, поскольку прежний «варварский рост» интернет-платформ навсегда ушел», — говорит Ма из Нью-Йоркского университета.

Тем не менее, это также подняло вопрос о том, повторяет ли китайское правительство модель регулирования других отраслей, колеблясь между двумя крайностями: «ослабление до точки хаоса» и «контроль до смерти», как поведение описывается китайскими обозревателями рынка.

Пекин должен идти по тонкой грани, поскольку он не может позволить себе ослабленный технологический сектор, который в последние годы был ключевым источником экономического роста, включая рабочие места для молодых выпускников. Технические предприниматели страны также играют ключевую роль в поддержании связей с международными технологическими фирмами и капиталом, что необходимо для предотвращения технологической «разобщенности», которая может нанести ущерб интересам Китая.

В то же время репрессии Пекина не происходят изолированно. Китайское правительство присоединилось к тому, что стало глобальным толчком к более строгому надзору за большими технологиями. В ЕС Facebook в 2019 году оштрафовали на 5 миллиардов долларов за нарушение прав потребителей, а ранее в этом месяце антимонопольный орган Италии заявил, что оштрафовал Amazon на 1,13 миллиарда евро (1,28 миллиарда долларов) за предполагаемое злоупотребление доминирующим положением на рынке.

Подразделение Alphabet в Google было оштрафовано ЕС на сумму более 9 миллиардов долларов США за нарушение антимонопольного законодательства, в то время как во второй половине 2020 года Министерство юстиции и некоторые генеральные прокуроры штата подали три антимонопольных иска США против компании из Кремниевой долины.

Подразделение Alphabet в Google было оштрафовано ЕС на сумму более 9 миллиардов долларов США за нарушение антимонопольного законодательства. Фото: AP

 

30 ноября Великобритания приказала компании Meta Facebook продать Giphy, систему поиска анимированных файлов, которую она купила за 315 миллионов долларов США в 2020 году — впервые крупный мировой регулирующий орган выступил против гиганта Кремниевой долины и приказал ему отменить сделку после завершения.

«Мир — [включая] Китай, Запад и развивающиеся рынки — начинает осознавать реальность того, что у технологических предприятий есть и темная сторона», — сказал Ма. «Неслучайно антимонопольные кампании в Китае активизировались во время пандемии. Закрытый мир стал полагаться на технологические компании больше, чем когда-либо, и многие из них получают прибыль за счет более мелких конкурентов».

Что касается антимонопольного бюро Китая, то оно прошло долгий путь с момента выполнения своей первоначальной миссии Министерства торговли по предотвращению крупных зарубежных приобретений отечественных конкурентов. В 2009 году он, как известно, наложил вето на попытку The Coca-Cola Co купить сок Huiyuan.

Бюро, которое объединилось с SAMR в 2018 году в рамках перестановки в правительстве, также было занято расширением — даже до того, как оно было модернизировано. С 2018 года он обучил более 1000 сотрудников, сказал ранее в этом году антимонопольный журнал Американской ассоциации юристов бывший глава бюро и ветеран коммерческого отдела Ву Чжэнго.

С назначением в прошлом месяце заместителя директора SAMR Ган Линя главой антимонопольного отдела надзорный орган теперь подчиняется непосредственно высшему руководству страны, что дает ему те зубы, которых у него никогда не было.

Авторы: Коко Фэн, Синмей Шен, SCMP