Китайский «Нулевой Ковид» стал Немезидой Си

Роман У. Сомерсета Моэма 1925 года «Разрисованная вуаль» содержит душераздирающее описание вспышки холеры в провинциальном китайском городе. «Великий город был в ужасе; и смерть, внезапная и безжалостная, спешила по его извилистым улицам… Люди умирали со скоростью сотни в день, и почти никто из тех, на кого напала болезнь, не оправился от нее; богов вынесли из заброшенных храмов и поставили на улицы; перед ними клали приношения и приносили жертвы, но они не остановили язву».

Это был отсталый Китай, якобы сметенный коммунистической революцией Мао Цзэдуна. На самом деле, техногенные катастрофы превзошли природные и унесли жизни десятков миллионов людей при тирании Мао, самым разрушительным из которых был голод 1959-61 годов. Согласно окончательному отчету Фрэнка Дикоттера, 45 миллионов человек «умерли без необходимости» в результате коллапса сельскохозяйственного производства, вызванного катастрофическим «большим скачком» Мао, — чуть менее 7% населения Китая.

Что Китая тоже больше не существует — Китая перманентной революции — по крайней мере, так нам говорят. За последние два года правительство председатели Си Цзиньпина снова и снова хвасталось превосходством китайских мер в ответ на пандемию Covid-19.

В то время как декадентским американцам не удалось сдержать распространение вируса SARS-CoV-2, в Китае практически не было случаев заболевания, и в общей сложности за март было 4638 смертей. Уровень смертности в США был в тысячу раз выше, чем в Китае. В любом случае вирус возник в США и был привезен в Ухань американцами. Если вам нравятся такие вещи, просто следите за официальным представителем МИД Китая «волк-воин» Лицзянь Чжао в социальных сетях. Вы также можете узнать, что война в Украине произошла и по нашей вине.

Несколько вещей в этой истории всегда поражали меня. Во-первых, Народная Республика, созданная Мао, остается однопартийным государством с более чем пережитками марксистско-ленинской идеологии и культом личности, который теперь вращается вокруг Си. Во-вторых, пандемия возникла в Ухане при обстоятельствах, которые остаются загадочными. Гипотеза об утечке из лаборатории не была подтверждена или окончательно исключена. Но попытка — не только со стороны китайского правительства, но и его западных апологетов и цензоров социальных сетей — закрыть расследование этой возможности была разоблачена.

В-третьих, независимо от того, возник ли вирус в лаборатории или на «влажном» продовольственном рынке, не может быть никаких сомнений в том, что длительное отрицание Коммунистической партией Китая того, что он может передаваться между людьми, позволило вирусу распространиться из Ухани в остальной мир таким образом, которого можно было бы избежать при более прозрачной и правдивой системе правления.

Наконец, успех политики Китая «Ноль Covid» с момента первоначальной вспышки зависел от двух вещей: способности КПК поддерживать уникальное навязчивое наблюдение за китайским населением и относительно низкой репродукционной способности вируса. Блокировки сработали в Китае и не сработали в западном мире, потому что ни у одного западного правительства нет такой системы социального контроля, как в Китае. И нулевой уровень Covid был достигнут в Китае, потому что Covid не был корью.

Пока не был. Или, по крайней мере, до тех пор, пока SARS-CoV-2 не мутировал, чтобы произвести штамм (омикрон), значительно более заразный, чем те, которые известны по более ранним буквам греческого алфавита. Высокотрансмиссивный вариант омикрон BA.2 на 35% более трансмиссивный, чем BA.1, который сам по себе был более трансмиссивным, чем предыдущие варианты.

Ковид возвращается домой

Ежедневные новые подтвержденные случаи, основанные на ограниченном тестировании, не предвещают ничего хорошего для материка.

Взрывное распространение омикрон, сначала в Гонконге, а затем в Шанхае, угрожает свести на нет столь хваленую политику Си по нулевому коронавирусу. К настоящему времени большинство читателей видят шокирующие результаты, часто в виде коротких видеороликов в социальных сетях. Для меня самым запоминающимся свидетельством было аудио, а не видео. На изображениях были десятки многоэтажек ночью, но, как сообщается, звуки были тысячами их жителей, устрашающе визжащих после нескольких недель заключения в своих крошечных квартирах.

Другие сцены остаются в памяти. Толпа прорывается через кордон безопасности, чтобы добыть еду. Потасовки между недовольными жителями и чиновниками. Улицы этого огромного города пустынны; дороги в Шанхай и обратно закрыты; огромный флот контейнеровозов у ​​берегов, потому что порт закрыт. Солдаты Народно-освободительной армии направляются в город. Кошек и собак зараженных людей запихивают в мешки и усыпляют. К людям, которые кричат из окон своих квартир, подлетает дрон, и говорит: «Пожалуйста, соблюдайте ограничения Covid. Контролируйте стремление своей души к свободе. Не открывай окно и не пой».

В одном случае молодой человек из Шанхая позвонил в полицию и сказал, что его семья не имеет еды в течение четырех дней, и предложил пойти в полицейский участок для ареста в надежде, что его накормят. Полицейский ответил, что ему трудно есть.

Все это иллюстрирует разницу между Китаем Сомерсета Моэма и Китаем Си Цзиньпина. Народная Республика оставила «Разрисованную завесу» далеко позади — только для того, чтобы стать антиутопическим государством наблюдения, изображенным в основополагающем научно-фантастическом романе Евгения Замятина «Мы» (1921). Но центральным событием «Мы» является бунт против «Единого Государства» и его всеведущего «Благодетеля» — бунт, который берет свое начало в разоблачении нескольких диссидентов мира природы за пределами границ государства-наблюдателя.

Историю Китая можно рассматривать как череду имперских династий, последней из которых является КПК. Каждая из десятков династий стремилась с разной степенью успеха навести порядок — по западным меркам — среди огромного населения. Однако время от времени Среднее царство погружалось в донлуань — смятение. Например, одним из самых разрушительных конфликтов современности была огромная и кровавая гражданская война, которая бушевала, когда движение тайпинов бросило вызов династии Цин между 1850 и 1864 годами.

Ключевой элемент легитимности правления Коммунистической партии заключается в том, что, согласно версии режима, до 1949 года было гораздо больше хаоса, чем после него. Действительно, центральный элемент заявления Си Цзиньпина о продлении срока полномочий китайского лидера состоит в том, — как яростно объяснил мне однажды бывший министр, — что он «спас партию, спас армию, спас государство» от новой эры беспорядков, вызванных хронической коррупцией и политической борьбой.

Так является ли месть Ковида стране своего происхождения началом новой эры беспорядков? Насколько велики будут экономические последствия последней отчаянной попытки Си сохранить нулевой уровень Covid? Могут ли они, в свою очередь, подорвать внутриполитическую позицию Си? Может ли этот кризис оказаться еще более серьезным, чем российское вторжение в Украину, которое так занимало мир последние два месяца?

Мои ответы на эти вопросы: Вероятно, нет; больше, чем в настоящее время ожидают западные инвесторы; почти наверняка нет; и нет.

Первое, что нам нужно сделать, это взглянуть на текущую вспышку в Китае в перспективе. Да, в феврале и марте в Гонконге случился омикронный кошмар. Подтвержденные случаи выросли с нуля до более 75 000 в день на пике. Что касается численности населения, то Шанхай следовал очень похожей траектории в последние несколько недель. Гуанчжоу (южный портовый город, когда-то известный на Западе как Кантон) предупредил о возможном распространении среди населения и запустил общегородской протокол тестирования, а также создал импровизированную больницу на 2000 коек в выставочном центре.

Китай не видел ничего подобного с января 2020 года в Ухане, эпицентре пандемии. Действительно, нынешний кризис предполагает более широкое распространение инфекции, чем в начале 2020 года.

Тем не менее, эти цифры далеко не шокируют по сравнению с недавним американским или британским опытом. С точки зрения смертности в Гонконге был плохой март, сравнимый с опытом Нью-Йорка в январе 2021 и январе 2022 года, но примерно на треть хуже, чем в Нью-Йорке в апреле 2020 года.

Как на Западе, так и в Китае омикрон производит шип, а не кривую. Эффективное воспроизводственное число (Rt) в Шанхае снижалось с 1,83 (6 апреля) семь дней подряд и снизилось до 1,50 в среду. В тот день Китай сообщил о 3020 подтвержденных симптоматических положительных результатах (в том числе 2573 в Шанхае) и 26 391 бессимптомном случае (в том числе 25 147 в Шанхае).

Опыт США и Великобритании показывает, что Rt достигает максимума примерно на 9–21 день раньше числа случаев. Действительно, муниципальное правительство Шанхая прогнозирует, что текущая вспышка может закончиться примерно 2 мая, когда в общей сложности будет зарегистрировано 293 720 случаев заражения.

Проблема в том, что китайским данным не хватает доверия. Мягко говоря, неправдоподобно, что на сегодняшний день в Шанхае зарегистрировано 200 000 случаев, но нет смертей. (Гонконг сообщил о 8 886 смертях из 308 705 случаев.) Сообщается, что анонимный чиновник признал, что критерии подтверждения случаев и смертей были «подвержены политическому вмешательству». Это перекликается с просочившимися на прошлой неделе записями доктора Чжу Вейпина, эпидемиолога из Шанхайского центра по контролю за заболеваниями, который говорил о преднамеренном официальном сокрытии и фальсификации данных.

Часть проблемы китайского правительства заключается в том, что оно слишком много обещает Zero Covid как стратегии, недооценивая свойства вируса изменять форму. Но они также переобещали свои вакцины.

Традиционные инактивированные вирусные вакцины, производимые Cansino, Sinovac и Sinopharm, мало защищают от инфекции BA.2 и госпитализации. И многие пожилые китайцы остаются непривитыми даже с помощью этих некачественных вакцин — возможно, до 15 миллионов в возрасте старше 80 лет. Менее половины из тех, кому за 80, получили полный курс двойной дозы вакцины, и менее 20% получили бустерную вакцину. Для лиц старше 60 лет чуть более половины (56,4%) получили бустер. Использование бустерной вакцины в Китае низкое отчасти потому, что неясно, безопасно ли бустировать инактивированную вирусную вакцину.

Благодаря лицензионным соглашениям с Fosun Pharmaceutical Group и четырьмя другими компаниями Китай теперь имеет доступ к миллионам курсов противовирусного лечения Paxlovid от Pfizer Inc., которые он будет использовать для групп высокого риска. Другие китайские фармацевтические компании изо всех сил пытаются производить свои собственные терапевтические препараты. Это снизит смертность. Но самая большая проблема Китая заключается в том, что он сильно отстает от мРНК-вакцин.

Вакцину Pfizer, лицензия на которую предоставлена ​​Fosun с декабря 2020 года, до сих пор не видно в Китае. Партнерство Walvax/Abogen завершило набор 22 000 субъектов в глобальную фазу 3 испытаний собственной мРНК-вакцины, но имели место многочисленные задержки, и сообщения о побочном эффекте лимфопении (низкое количество лейкоцитов в лимфоцитах) вызывают беспокойство.

Даже огромные испытательные мощности Китая не смогут справиться с общенациональной омикронной волной. Хотя производство тестовых наборов было увеличено — ранее в этом месяце были одобрены три новых экспресс-теста на антигены, в результате чего их общее количество достигло 27 — даже Китай не может проводить сотни миллионов тестов в день на постоянной основе. Только в Шанхае было проведено более 100 миллионов тестов, но есть анекдоты, что даже процесс тестирования может привести к распространению Covid, когда люди вступают в контакт друг с другом.

Экономические последствия омикронного кризиса в Китае уже велики и могут стать еще больше. Города и провинции, которые в настоящее время полностью или частично закрыты, составляют 23% ВВП.

Эти меры и дополнительные барьеры для междугородних поездок вызвали резкое снижение экономической активности, измеряемой мобильностью автомобильных дорог и объемами грузовых перевозок. Снижение активности, в свою очередь, привело к сокращению потребления нефти в Китае на 1,3–1,4 млн баррелей в день.

Влияние на цепочку поставок может быть намного больше, чем в период с июля по сентябрь прошлого года, когда в нескольких портах были введены относительно целенаправленные ограничения. По данным VesselsValue Ltd., количество судов, ожидающих погрузки или разгрузки в порту Шанхая, за последние шесть недель выросло на 500%. Это почти вдвое больше, чем на пике сбоев в цепочке поставок в третьем квартале 2021 года. В письме вице-премьеру Китая в этом месяце Европейская торговая палата в Китае заявила, что 51% немецких компаний логистических и складских услуг полностью или серьезно пострадали от Covid в Китае.

Унесенный

Объемы автомобильных грузовых перевозок в годовом исчислении, семидневное скользящее среднее

Есть и другие экономические последствия. Провинция Цзилинь, которая вновь открылась на прошлой неделе после трехнедельного карантина, является одним из важнейших производителей сельскохозяйственной продукции в Китае. Наряду с Шаньдуном и Хэбэем, на нее приходится около 30% производства кукурузы и пшеницы в стране. Вспышка заболеваемости в этих регионах может привести к скачку цен на продукты.

Китай еще не испытал всплеск инфляции, который мы наблюдаем в большей части остального мира. Последние данные по инфляции потребительских цен зафиксировали скромный рост с 0,9% в годовом исчислении в феврале до 1,5% в марте. Но инфляция цен на овощи в марте составила 17,2% по сравнению с минус 0,1% в феврале.

Короче говоря, мало кто сомневается в том, что «омикрон» и Украина вместе застали китайское правительство врасплох после того, как оно амбициозно поставило цель «около 5,5%» роста ВВП на мартовских совместных заседаниях Всекитайского собрания народных представителей и Народного политического консультативного совещания. Поговорите с людьми из китайского бизнес-сообщества, и вы услышите такие фразы, как «экономика — худшая из всех, что были на моей памяти». В последнее время на Toutiao (китайский Twitter для новостей) были вопросы о том, как уехать из Китая.

Каковы политические последствия? Вы можете подумать, что крах политики Zero Covid и ухудшение экономической ситуации будут представлять угрозу для Си. Но я думаю, что вы неправы. Во-первых, большинство китайцев обвиняют не Си или центральное правительство, а местных чиновников в Шанхае в том, что они провалили политику Covid, не введя карантин, как только появились случаи заболевания. Остается распространенной поговорка: «Горы высоки, а император далеко».

В среду партийные СМИ подтвердили, что президент взял на себя личную ответственность за решение удвоить политику Zero Covid. «Си Цзиньпин отметил, что текущая глобальная пандемия по-прежнему очень серьезна, поэтому мы не можем ослаблять работу по профилактике и контролю», — говорится в докладе. Лозунги остаются: «Придерживаться [политики] предотвращения завозных случаев и восстановления внутренних случаев… Придерживаться научной точности и динамического нуля COVID». В другом комментарии говорилось:

Несмотря на растущие трудности с сдерживанием эволюционирующего, более заразного и скрытого вируса, страна должна победить его действием и решимостью. Китай никогда не откажется от защиты жизни своих граждан. Попытка «жить с вирусом»… которая опирается исключительно на вакцинацию, а не на другие профилактические меры, не является выбором для Китая… Китай не будет и не может принять такой пораженческий и дарвинистский метод… Динамичная политика нулевого Covid – это отражение ориентированной на людей философии развития китайского правительства.

Две недели назад Си направил вице-премьера Сунь Чуньланя в Шанхай, чтобы взять под свой контроль незадачливое муниципальное правительство. По прибытии Сунь недвусмысленно взяла на себя обязательство взять вспышку под контроль любой ценой. Рупор КПК агентство Синьхуа написало, что Сунь была послана «для выполнения важных указаний генерального секретаря Си Цзиньпина», а именно для «расследования предотвращения и контроля эпидемии». Сунь «подчеркивала необходимость придерживаться общей политики «динамического нуля» без колебаний, решительной позицией и быстрых и энергичных действий».

Аналогичным образом в ответ на экономический кризис Си поставил премьера Ли Кэцяна на горячее место. Ли признал в своем выступлении на экономическом форуме 7 апреля, что «глобальная ситуация сложна и развивается, и о вспышках пандемии сообщалось дома. Некоторые чрезвычайные факторы уже превзошли ожидания». Он добавил, что «политическую поддержку» необходимо будет «усилить в надлежащее время». В то время как существующие меры должны быть применены как можно скорее, мы должны изучить новые контрмеры.

Китайские экономисты в последнее время выступают за усиление поддержки бизнеса за счет снижения налогов и субсидий, большего смягчения денежно-кредитной политики за счет сокращения нормы обязательных резервов и процентных ставок, дополнительных мер по стабилизации рынка недвижимости и увеличения инвестиций в инфраструктуру. Тем не менее, вполне возможно, что Ли объявит более реалистичную цель роста ВВП после заседания Политбюро в этом месяце. Между тем партийный лозунг на данный момент — «единый внутренний рынок», что предполагает усиление государственного контроля над экономикой.

Основная реальность заключается в том, что по социальным и экономическим причинам от Zero Covid нужно будет тихо отказаться. Вот почему в последние несколько дней ограничения в Шанхае были ослаблены. Жителям районов, где за последние 14 дней не было зарегистрировано случаев заболевания, теперь разрешено покидать свои дома. Некоторым людям с положительным результатом теста разрешено находиться на карантине дома, а не в государственных карантинных центрах.

На прошлой неделе журнал Caixin сообщил о четырехнедельной пилотной программе в восьми прибрежных производственных центрах, включая Шанхай и Гуанчжоу, по ослаблению карантинных требований. Требуемый период централизованного карантина для прибывающих путешественников и близких контактов пациентов с Covid был сокращен с 14 до 10 дней, хотя после этого они по-прежнему подлежат семидневному карантину дома и множественным тестам на Covid в течение 17-дневного периода.

Между тем, критерии ослабления ограничений на передвижение населения были ослаблены с 14 до 10 дней без положительных случаев. Базовый сценарий Morgan Stanley заключается в том, что Китай не выйдет из Zero Covid до закрытия 20-го съезда партии осенью. На практике это может оказаться нежизнеспособным.

Тем не менее такое отклонение от риторики Си вряд ли ослабит его в политическом плане. В отличие от президента Владимира Путина в России, который совершенно очевидно является единственным виновником до сих пор катастрофического вторжения в Украину, Си сохранил видимость коллективного принятия решений, как показывает развертывание Сунь Чуньлань по Covid и Ли Кэцяна по экономике.

В любом случае фракция, которая выиграла бы от политического провала Си, — это так называемая «шанхайская банда», связанная с Цзян Цзэминем, предшественником Си на посту генерального секретаря с 1989 по 2002 год. Тем не менее, шанхайские политики сейчас находятся в немилости из-за вспышки омикронов, в то время как влияние Цзяна ослабевает, поскольку ему сейчас 95 лет, и, по слухам, он умственно неполноценен.

Фраза «разрисованная вуаль» была заимствована Сомерсетом Моэмом из сонета Перси Биши Шелли:

Не приподнимайте нарисованную завесу, которую живущие

Позови Жизнь: пусть там изображены нереальные формы,

И это всего лишь имитирует все, что мы верим

С лениво раскинутыми красками — сзади таится Страх

И Надежда, Судьбы-близнецы; кто когда-либо ткать

Их тени над бездной слепы и унылы.

Страх и надежда действительно омрачают Китай Си Цзиньпина. Разрисованная завеса — это пропаганда его славного руководства нацией к новому «статусу великой державы» и «общему процветанию». Жители Шанхая только что мельком увидели невидимую и страшную пропасть, лежащую позади. Но раскрашенная пелена скоро снова опустится.

Автор: Найл Фергюсон, Bloomberg