Китай ускоряет наращивание ядерных вооружений из-за растущих опасений конфликта с США

Китай ускорил расширение своего ядерного арсенала из-за изменения своей оценки угрозы, исходящей от США, говорят люди, знакомые с мышлением китайского руководства, проливая новый свет на наращивание, которое усиливает напряженность между двумя странами.

Китайские ядерные усилия предшествовали российскому вторжению в Украину, но опасения США по поводу непосредственного участия в войне там, вероятно, подкрепили решение Пекина уделить больше внимания разработке ядерного оружия в качестве средства сдерживания, говорят некоторые из этих людей. Китайские лидеры видят в усилении ядерного арсенала способ удержать США от прямого участия в потенциальном конфликте из-за Тайваня.

Среди последних событий в этом году ускорилась работа над более чем 100 предполагаемыми ракетными шахтами в отдаленном западном регионе Китая, которые могут быть использованы для размещения ракет с ядерными боеголовками, способных достичь США, по словам аналитиков, изучающих спутниковые снимки этого района.

Американские лидеры заявили, что идея, стоящая за ядерным продвижением Китая, неясна. Независимые аналитики в области безопасности, изучающие распространение ядерного оружия, говорят, что они также не в курсе того, что движет Пекином после того, как за последние несколько лет обмен информацией между китайскими официальными лицами и аналитиками практически прекратился.

Шахтное поле ракет Юмэнь

Источник: Федерация американских ученых (хранилища); ЭСРИ (изображение) Эмма Браун / THE WALL STREET JOURNAL

Люди, близкие к китайскому руководству, заявили, что повышенное внимание Китая к ядерному оружию также вызвано опасениями, что Вашингтон может попытаться свергнуть коммунистическое правительство Пекина после более ястребиного поворота в политике США в отношении Китая при администрациях Трампа и Байдена.

Американские военные чиновники и аналитики в области безопасности обеспокоены тем, что ядерное ускорение Китая может означать, что он захочет нанести внезапный ядерный удар. Люди, близкие к китайскому руководству, заявили, что Пекин привержен тому, чтобы первым не применять ядерное оружие.

Китай планирует поддерживать арсенал не больше, чем необходимо для обеспечения интересов безопасности Китая, заявили они, добавив, что китайские военные считают, что его ядерное оружие слишком устарело, чтобы представлять собой эффективное средство сдерживания потенциального ядерного удара США.

«Слабый ядерный потенциал Китая может привести только к усилению давления США на Китай», — сказал один человек, близкий к руководству.

Нервная международная реакция на призыв российского лидера Владимира Путина привести свои ядерные силы в боевую готовность после его вторжения в Украину преподнесла китайским властям реальный урок о стратегической ценности ядерного оружия. Как и решение Украины в 1994 году передать ядерное оружие, оставшееся в стране после распада Советского Союза, в обмен на гарантии безопасности со стороны США и России.

«Украина в прошлом утратила ядерное сдерживание, и поэтому она попала в такую ​​ситуацию», — говорит отставной китайский военный, связанный с ядерной программой страны.

Раннее строительство в июне 2021 года на площадке недалеко от Юмэня, Китай, которая, как считается, является одной из 120 подземных шахт, в которых потенциально могут находиться ракеты с ядерными боеголовками. ФОТО: PBC PLANET LABS
В июле 2021 года строительство предполагаемой ракетной шахты недалеко от Юмэня, Китай, продвигалось. ФОТО: PBC PLANET LABS

Источники, знакомые с мышлением китайского руководства, говорят, что Пекин не сообщил о каких-либо корректировках ядерной политики страны в связи с событиями на Украине. Министерство обороны Китая не ответило на запрос о комментариях.

Люди знают о взглядах Пекина на ядерную политику благодаря своей работе с различными агентствами, занимающимися вопросами безопасности. Никто из них не принимает непосредственного участия в разработке ядерной политики. Они не исключили, что будущие события могут изменить подход Пекина, и заявили, что другие факторы также могут влиять на подход руководства к ядерному оружию.

Тем не менее их наблюдения вносят большую ясность в изменение мышления Пекина, которое имеет далеко идущие глобальные последствия. Растущая напряженность между США и Китаем из-за ядерного оружия может вернуть мир к ядерному противостоянию в стиле холодной войны, подобное тому, которое наблюдалось в десятилетия после Второй мировой войны между США и Советским Союзом.

Однако риск просчетов на этот раз может быть выше, потому что, хотя США и Советский Союз сообщали о своем ядерном оружии во время переговоров о контроле над вооружениями с конца 1980-х годов, китайская программа и взгляды Пекина на роль ядерного оружия были окутаны секретом. Китай отказался участвовать в переговорах с США о контроле над ядерными вооружениями, заявив, что Вашингтон должен сначала сократить свой ядерный арсенал.

По оценкам правительства США и частного сектора, ядерный арсенал Китая составляет несколько сотен боеголовок, что намного меньше примерно 4000 боеголовок, имеющихся у России и США. Пентагон заявляет, что теперь ожидает, что Китай будет иметь 1000 боеголовок к концу этого десятилетия.

Спутниковые снимки, сделанные в январе, показывают, что последние 45 временных укрытий над каждой из 120 предполагаемых ракетных шахт возле города Юмэнь были удалены, что позволяет предположить, что наиболее важные работы на всех шахтах были завершены, сказал Мэтт Корда, старший научный сотрудник проекта ядерной информации Федерации американских ученых в Вашингтоне. На двух других небольших элеваторных полях в западном Китае работы находятся на более ранних стадиях.

Аналитики говорят, что шахты на каждой из площадок достаточно велики для новой китайской ракеты большой дальности, известной как DF-41, которая была принята на вооружение в 2020 году и способна поразить материковую часть США. Испытания ракет, которые запускаются с самолетов и могут нести ядерные боеголовки, также дают Пекину больше шансов нанести ответный удар, если он будет первым поражен ядерной атакой.

В сентябре 2021 года работа на предполагаемой ракетной шахте недалеко от Юмэня, Китай, расширилась. ФОТО: PBC PLANET LABS
По словам военных аналитиков, снятие временного укрытия с предполагаемой ракетной шахты в Юймэне, Китай, на фото в феврале 2022 года, свидетельствует о том, что самая важная работа была завершена. ФОТО: PBC PLANET LABS

Публично Китай преуменьшает свои ядерные планы.

«Что касается утверждений официальных лиц США о том, что Китай резко расширяет свой ядерный потенциал, во-первых, позвольте мне сказать, что это не соответствует действительности», — заявил ранее в этом году генеральный директор департамента контроля над вооружениями Министерства иностранных дел Фу Цун. Он сказал, что Китай работает над тем, чтобы его ядерное сдерживание соответствовало минимальному уровню, необходимому для национальной обороны.

Китайские лидеры считали, что ядерное оружие имеет ограниченную ценность, потому что оно не дает реальных возможностей для ведения большинства войн. По словам людей, знакомых с мышлением руководства, в начале 2020 года произошел серьезный сдвиг, когда правительство США ужесточило свою позицию в отношении Пекина на ранних стадиях пандемии Covid-19.

По словам некоторых источников, резкая критика Коммунистической партии со стороны высокопоставленных чиновников администрации Трампа спровоцировала консенсус среди китайских лидеров в отношении того, что Вашингтон готов пойти на больший риск, чтобы остановить подъем Китая.

По их словам, речь бывшего заместителя советника по национальной безопасности Мэтта Поттингера в мае 2020 года на мандаринском диалекте китайского языка вызвала особую тревогу. Говоря о годовщине ключевого студенческого протеста 1919 года в Китае, г-н Поттингер сказал: «Разве целью не было создание в Китае правительства, ориентированного на граждан, а не замена одной модели, ориентированной на режим, другой? Мир будет ждать ответов китайцев».

«Выступление явно призывало китайцев свергнуть Коммунистическую партию», — сказал один человек, знакомый с мышлением китайского руководства.

В ответ на просьбу о комментариях г-н Поттингер сказал, что такая интерпретация является «глубоким признанием того, что Коммунистическая партия знает, что она не смогла обеспечить управление, ориентированное на граждан, и подтверждает то, что все уже подозревали: Пекин больше всего боится свой народ».

В то же время возросшая поддержка со стороны США Тайваня, демократически самоуправляемого острова, который Пекин рассматривает как часть Китая и пообещал поставить под свой контроль, побудила китайских лидеров обсудить перспективу того, что США могут захотеть применить ядерное оружие в конфликте из-за острова, утверждают люди, близкие к руководству.

Официальный представитель министерства иностранных дел Фу Цун говорит, что Китай работает над тем, чтобы ядерные силы сдерживания страны соответствовали минимальному уровню, необходимому для национальной обороны. ФОТО: НГ ХАН ГУАНЬ/АССОШИЕЙТЕД ПРЕСС

Нет никаких признаков того, что война из-за Тайваня неизбежна, но лидеры США и Китая считают, что остров является горячей точкой, которая, скорее всего, спровоцирует военную конфронтацию. США придерживаются политики не говорить, будут ли они вмешиваться, чтобы поддержать Тайвань, подход, направленный на сдерживание конфликта. Если США действительно вмешаются в войну, американские базы в Японии, Гуаме и других местах в западной части Тихого океана могут стать целями для китайских военных.

В обзоре ядерной политики, проведенном администрацией Трампа в 2018 году, США заявили, что могут использовать ядерное оружие в ответ на серьезные неядерные атаки на США или их союзников. По словам официальных лиц США, президент Байден намерен придерживаться этого подхода.

Пекин считает, что Вашингтон рассмотрит вопрос о нападении на материковый Китай с применением ядерного оружия, потому что американские военные сталкиваются с проблемами при защите Тайваня от Народно-освободительной армии с использованием обычного оружия, говорят люди.

Указав на Украину, некоторые аналитики в области безопасности предположили, что Китай может использовать угрозу ядерного удара, чтобы удержать США не только от применения собственного ядерного оружия в конфликте из-за Тайваня, но и от присоединения к борьбе обычных вооруженных сил.

Несмотря на обещание Китая не применять ракеты первыми, военные чиновники и аналитики США опасаются, что у НОАК может возникнуть соблазн использовать свои ракеты средней дальности для уничтожения американских военных баз в Азиатско-Тихоокеанском регионе в случае войны.

«Широкомасштабное вмешательство обычных вооруженных сил в отношении Тайваня может быстро заставить ту или другую сторону убедить себя в том, что использование ядерного оружия может улучшить ситуацию с их стороны», — сказал Кристофер Туми, доцент кафедры национальной безопасности Военно-морской школы последипломного образования США в Монтерее, Калифорния.

Спутниковые снимки показывают, что работы на элеваторном поле Юмэнь начались в период с марта по октябрь 2020 года, вскоре после того, как у руководства возросла обеспокоенность по поводу намерений США.

Китай отказался отвечать на вопросы о том, являются ли эти объекты ракетными шахтами, но на встрече с высокопоставленными военными в марте прошлого года председатель КНР Си Цзиньпин призвал их «ускорить строительство передовых систем стратегического сдерживания», сообщают государственные СМИ.

Другие недавние события свидетельствуют о том, что Китай уделяет больше внимания способности ответить тем же на ядерную атаку. По данным Пентагона, Пекин создает систему раннего предупреждения для обнаружения приближающихся ракет с помощью России, а в феврале 2021 года Китай запустил спутник, который, по мнению некоторых аналитиков, является началом создания системы обнаружения ракет космического базирования.

Китай также разрабатывает более совершенное оружие, которое потенциально может нести ядерные боеголовки, в том числе гиперзвуковые ракеты, против которых у США нет проверенной защиты.

«Все эти возможности работают вместе, чтобы сказать США: «Нет мира, в котором вы можете нанести первый ядерный удар по Китаю и не ожидать ответного ядерного удара по своим городам, даже с вашей противоракетной обороной, даже с вашей великой возможности противодействия силе», — сказала Кейтлин Талмадж, адъюнкт-профессор исследований в области безопасности в Джорджтаунском университете.

Неопределенности предостаточно, несмотря на растущее количество свидетельств наращивания ядерного потенциала Китая. Оценки американской разведки ядерных запасов Китая, как правило, сильно колеблются, что отражает сложность сбора достоверных данных. Между тем, аналитики предупреждают, что Китай, скорее всего, загрузит ракетами лишь некоторые из своих шахт, и только некоторые из них могут иметь ядерные боеголовки.

Однако, поскольку война в Украине продолжает тлеть, расчеты в Пекине становятся все яснее.

«Как бы ни развивалась ситуация в будущем, мир будет более конфронтационным», — сказал отставной китайский военный чиновник. «В таких обстоятельствах Китаю определенно необходимо поддерживать ядерное сдерживание».

Автор: Аластер Гейл, The Wall Street Journal