Китай сокращает отставание от США, наращивая геополитическое влияние

Краткое содержание статьи

  • Китай стремительно сокращает отставание от США на экономическом и военном фронтах по мере роста своего геополитического влияния.
  • Китай находится на грани того, чтобы стать для Америки тем, чем Великобритания была для голландцев — неудержимой растущей державой, сбивающей ее с ее привилегированного места.

Подробности

В последние годы соперничество между Вашингтоном и Пекином стало ведущей парадигмой международной политики. На карту поставлена ​​роль Соединенных Штатов как мировой однополярной державы, и они не будут первой сверхдержавой, переживающей упадок.

«Пусть Китай спит, потому что, когда он проснется, он потрясет мир» — это цитата, которую многие приписывают Наполеону Бонапарту, и, похоже, она стала реальностью. На протяжении более двух десятилетий Китай был воплощением растущей державы и единственной страной, готовой бросить вызов США в их роли глобального гегемона.

Китай является крупнейшей страной в мире по численности населения, самой быстрорастущей крупной экономикой, крупнейшим производителем, вторым по величине потребителем и вторым по величине военных расходов. Вопрос не в этом, а в том, когда Китай обгонит США как крупнейшую экономику мира?

Особенно впечатляет способность Китая сократить экономический разрыв. В 1960 году ВВП Китая составлял около 11 процентов от ВВП США. В 2019 году он составлял 67% — тенденция, которая, похоже, сохранится.

Отставание от США по военному бюджету также сократилось. Два десятилетия назад Китай все еще считался региональной державой. Теперь он установил свое присутствие в Африке, а также в Южно-Китайском море.

Оборонный бюджет на 2021 год.

 

Благодаря расширенному геополитическому присутствию влияние Китая выросло. Подъем Китая также поднимает вопрос о том, наступил ли апогей американской мощи и неизбежен ли ее упадок.

Деклинизм почти так же стар, как и сама республика. В 1788 году, всего через 12 лет после подписания Декларации независимости, Патрик Генри — один из отцов-основателей страны — уже беспокоился о том, что США сбились с пути.

В течение следующих 230 лет США переживали кризисы и ощущали упадок, например, из-за войны во Вьетнаме, когда Советский Союз запустил в космос спутник и многое другое. Дебаты получили широкое распространение в книге Пола Кеннеди 1987 года «Взлет и падение великих держав» .

Кеннеди утверждал, что США в конечном итоге пострадают от имперского перенапряжения в течение трех десятилетий из-за своей политики постоянного превосходства Советского Союза в расходах. Однако вместо перенапряжения родился глобальный «однополярный момент», и Америка осталась последней сверхдержавой после окончания холодной войны.

Можно задаться вопросом, почему США не смогли дать отпор всем дискуссиям об упадке, учитывая, что ранее он был относительно неизменным. Во-первых, США никогда не сталкивались с соперником с таким потенциалом, как Китай. Более того, их упадок не обязательно означает, что США потеряют свой статус сверхдержавы.

В конце концов, особый полюс не исчезает просто так. Она должна со временем рухнуть — как Британская империя, которая пришла в упадок за несколько десятилетий, — или должна проиграть гегемонистскую войну, как это сделала Испанская империя.

Существует и вторая форма упадка — относительный упадок, или уменьшение относительной внешней силы. Повторюсь, история уже видела подобный сценарий. Нидерланды когда-то были ведущей европейской страной с процветающей экономикой.

Тем не менее, они пережили значительный относительный упадок просто потому, что другая нация — в данном случае Великобритания — поднялась и стала сильнее.

В современном мире Китай вот-вот станет для Америки тем же, чем Великобритания была для голландцев. И это несмотря на то, что США достигли непревзойденного и беспрецедентного уровня мощи с точки зрения военного потенциала, экономики, культурной привлекательности или политического влияния. Ничто из этого не предотвращает возможность относительного упадка.

Три параметра могут определить, имеет ли место снижение. Это размер и сложность экономики по сравнению с другими; военные возможности в сравнении; и аспект мягкой силы политического влияния в международной системе, как воспринимаются страны и насколько трансцендентна их культура.

США остаются незаменимой нацией, в основном из-за их военной мощи и способности уравновешивать силы по всему миру. Их способность инициировать и прекращать войны, выступать посредником или вести переговоры, учитывая военное превосходство и способность уравновешивать действия других государств, остается беспрецедентной.

Однако с полувозвращением к изоляционизму США изменили курс на международной арене и в международном сообществе. Европейцы больше не верят в безоговорочную поддержку Вашингтона, которая имела решающее значение во время Pax Americana.

Флаг США приспущен у Капитолия США в первую годовщину кровавого восстания в Капитолии США в Вашингтоне 6 января. Своим полувозвращением к изоляционизму США изменили курс на международной арене.

 

С другой стороны, Китай сокращал отставание во всех трех вышеупомянутых областях. Возможно, что более важно, относительный упадок Америки происходит в то время, когда США находятся в кризисе.

Они сталкиваются с разрушающейся инфраструктурой, склонностью к повторному внедрению изоляционизма, ослаблением восприятия американской способности проецировать власть по всему миру и, казалось бы, бесконечным кризисом Covid-19. Между тем, их демократия находится под угрозой из-за двухпартийной системы, в которой одна партия использует «большую ложь» и безоговорочную лояльность Дональду Трампу как свой образ действий, в то время как другая по-прежнему пытается найти последовательную стратегию для привлечения избирателей.

Короче говоря, агрессивные республиканцы не желают принимать законы, в то время как забывчивые демократы, похоже, неспособны.

Покойный Чарльз Краутхаммер однажды сказал, что упадок — это выбор. Однако недавние события в Вашингтоне, а также история говорят о том, что этот спад может быть не только необратимым, но и неизбежным.

Автор: Томас О. Фальк, независимый журналист и политический аналитик из Великобритании, SCMP.