США и Китай участвуют в «гонке вооружений» по гиперзвуковому оружию — секретарь ВВС США

Секретарь ВВС США заявил во вторник, что Соединенные Штаты и Китай участвуют в гонке вооружений для разработки самого смертоносного гиперзвукового оружия, поскольку Пекин и Вашингтон создают и испытывают все больше и больше высокоскоростных вооружений следующего поколения.

«Идет гонка вооружений, не обязательно для увеличения числа, но для повышения качества», — сказал Рейтер секретарь ВВС Фрэнк Кендалл во время интервью в своем офисе в Пентагоне. «Это гонка вооружений, которая продолжается уже довольно давно. Китайцы действуют очень агрессивно».

В октябре высший военный офицер США генерал Марк Милли подтвердил испытание китайского гиперзвукового оружия, которое, по мнению военных экспертов, похоже, демонстрирует стремление Пекина к созданию системы на околоземной орбите, предназначенной для обхода американской противоракетной обороны.

В этом году Пентагон с переменным успехом провел несколько испытаний гиперзвукового оружия. В октябре ВМС успешно испытали ракетный двигатель-ускоритель, который будет использоваться для запуска ракеты-носителя с гиперзвуковым оружием в воздухе.

Гиперзвуковое оружие движется в верхних слоях атмосферы со скоростью, более чем в пять раз превышающей скорость звука, или около 6200 километров (3853 миль) в час.

Кендалл отметил, что, хотя американские военные сосредоточили средства на Ираке и Афганистане, они не обращали внимания на гиперзвуковое оружие. «Это не значит, что мы ничего не сделали, но мы сделали недостаточно», — сказал он.

Поскольку Пентагон входит в годовой бюджетный цикл 2023 года, Кендалл надеется собрать средства за счет вывода из эксплуатации старых и дорогих в обслуживании систем в пользу новых систем, включая программы гиперзвуковых разработок.

«Я люблю A-10. C-130 — отличный самолет, который был очень способным и очень эффективным для множества миссий. MQ-9 были очень эффективны для борьбы с терроризмом и так далее. Они по-прежнему полезны, но ничто из этого не пугает Китай», — сказал Кендалл, имея в виду боевой самолет, которому более 40 лет, самолет для перевозки грузов и широко используемые беспилотники соответственно.

Оборонные подрядчики надеются извлечь выгоду из перехода к гиперзвуковому оружию не только за счет его создания, но и за счет разработки новых механизмов обнаружения и поражения.

Производители оружия Lockheed Martin Corp, Northrop Grumman Corp и Raytheon Technologies Corp рекламировали свои программы гиперзвукового оружия инвесторам, поскольку мировое внимание сместилось на новую гонку вооружений для нового класса оружия.

Тем не менее, Пентагон хочет, чтобы оборонные подрядчики сократили окончательную стоимость гиперзвукового оружия, сказал глава отдела исследований и разработок, поскольку разрабатываемые в настоящее время сверхбыстрые ракеты следующего поколения стоят десятки миллионов за единицу.

Автор: Майк Стоун, Reuters