Что такое «четверка» и стоит ли Китаю ее бояться?

Пока Белый дом пытается продемонстрировать, что война в Украине не отвлекла Америку от неотложных приоритетов в Азии, администрация Байдена снова обратилась к «Квадрату». Неформальная группировка объединяет США, Японию, Индию и Австралию в альянс демократий с общими экономическими интересами и интересами в области безопасности, охватывающий Тихий и Индийский океаны. Суть в том, чтобы сохранить «свободный и открытый Индо-Тихоокеанский регион», но негласным приоритетом является противодействие растущей мощи Китая, что раздражает руководство в Пекине. У Quad есть свои критики, которые ставят под сомнение иногда неоднозначные цели группы и спрашивают, насколько эффективными могут быть действия, учитывая, что некоторые члены опасаются провоцировать Китай. Тем не менее, он станет более актуальным, поскольку напряженность между США и Китаем сохраняется, а вторжение России в ее соседа обостряет западные альянсы в области безопасности.

1. Почему мы говорим об этом сейчас?

При нынешней администрации США Quad получил новый импульс. Лидеры «четверки» планируют собраться в Токио 24 мая, когда президент США Джо Байден прибудет с делегацией высокого уровня в Азию. Группа не всегда была такой активной. Она бездействовал в течение многих лет, прежде чем была возрождена в 2017 году США при президенте Дональде Трампе, чье правительство было намерено противостоять Китаю. Тем не менее, неустойчивая дипломатия Трампа заставила некоторых сомневаться в том, чтобы поддержать США в вопросе Китая. Когда Байден сменил Трампа, он пообещал работать более тесно с союзниками, сохраняя при этом жесткую позицию в отношении Китая. Байден организовал первую в истории встречу лидеров Quad, встретившись в начале 2021 года с Нарендрой Моди из Индии, Ёсихидэ Суга из Японии и Скоттом Моррисоном из Австралии на виртуальной конференции, в результате было принято обязательство финансировать Индию для ускорения производства вакцин против Covid-19 и их распространения по всей Азии. Хотя в совместном заявлении не упоминался Китай, переговоры проходили на фоне дипломатической активности США в Азии, направленной на выработку общего подхода к отношениям с Пекином.

2. Каково происхождение группы?

После того, как четыре страны сформировали «ключевую группу», которая помогала координировать операции по оказанию помощи после разрушительного цунами в День подарков в Индийском океане в 2004 году, Синдзо Абэ, который тогда был премьер-министром Японии, в 2007 году призвал к более официальному так называемому четырехстороннему диалогу по вопросам безопасности. В том же году группа встретилась на полях ежегодного Азиатско-Тихоокеанского форума, созываемого Ассоциацией государств Юго-Восточной Азии. В том же году четыре страны плюс Сингапур приняли участие в расширенной версии военно-морских учений Малабар в Бенгальском заливе, в которых обычно участвуют силы США и Индии. Но после многообещающего старта Quad в следующем году фактически развалился.

3. Почему он дал сбой?

Это зависит от того, с кем вы разговариваете, но интерес угас на фоне опасений по поводу отчуждения Китая. Австралиец Моррисон обвинил своего предшественника, бывшего дипломата, говорящего на мандаринском диалекте, Кевина Радда, в «политике отключения от Quad». Но Радд, писавший в 2019 году, утверждал, что это не так просто. Радд сказал, что «Квадрат» потерял благосклонность влиятельных лиц в Японии после того, как Абэ ушел в отставку в том же году, когда он предложил эту группу, и особенно после того, как его партия потеряла власть в 2009 году. Радд написал, что официальные лица США даже не упомянули об этом четырехугольнике, когда он посетил страну в качестве премьер-министра в 2008 году, и что его индийский коллега Манмохан Сингх пообещал не участвовать ни в каких инициативах по сдерживанию Китая. Однако к 2017 году, когда к власти в Японии и Индии пришли националистические правительства, обстоятельства снова изменились. До прихода Байдена к власти Китай вступил в кровавую ссору с Индией на спорной границе с Гималаями и ввел карательные торговые меры против Австралии за то, что она предложила провести расследование происхождения коронавируса, вызывающего Covid-19, который впервые был обнаружен в Китае в городе Ухань.

4. Что Китай говорит о Quad?

Китай раскритиковал Quad как механизм сдерживания глобального подъема. Министерство иностранных дел Китая обвинило группу в подрыве интересов Китая. В апреле официальный представитель министерства Ван Вэньбинь заявил, что группа «погрязла в устаревшем менталитете холодной войны и нулевой суммы и попахивает военной конфронтацией», добавив, что она «противоречит веяниям времени и обречена на отказ».

5. Что говорят другие критики?

Они отмечают, что Quad боролась с расходящимися интересами, возможностями и взаимосвязью своих членов с китайской экономикой, второй по величине в мире. Некоторые обвиняют Quad в том, что он является разговорной комнатой, которая, тем не менее, не может говорить в один голос и в которой отсутствует какая-либо реальная институциональная структура. Другие опасаются, что со временем он может превратиться в азиатское НАТО, что спровоцирует реакцию Китая. Индийские официальные лица опасаются дразнить Китай и скептически относятся к прежде тесным связям Австралии с Пекином, пишет Танви Мадан, старший научный сотрудник Института Брукингса. Однако в 2020 году Индия, похоже, преодолела свои колебания и снова пригласила Австралию присоединиться к учениям «Малабар».

6. Какова повестка дня Quad?

На своем виртуальном саммите в 2021 году лидеры выступили с заявлением, обещающим «свободный, открытый, инклюзивный и устойчивый Индо-Тихоокеанский регион», сигнализируя о намерении действовать по ряду неотложных глобальных проблем. Это включает в себя такие важные вопросы, как изменение климата, борьба с терроризмом и кибербезопасность, а также конкретные области, такие как «инвестиции в качественную инфраструктуру» — вероятный ответ на инициативу председателя Китая Си Цзиньпина «Один пояс, один путь». Эта кампания помогла построить дороги и электростанции по всей Азии, но стала предметом резкой критики, в том числе обвинений в том, что Китай заманивает бедные страны в долговые ловушки. Несмотря на то, что Quad по-прежнему опасается задевать Пекин, это всего лишь часть все еще формирующегося подхода к Азии: в прошлом году Великобритания и США заключили отдельное оборонное соглашение с Австралией, известное как AUKUS, для оснащения этой страны атомными подводными лодками, развитие, которое произошло после кампании давления Китая на него.

Автор: Иэн Марлоу, Bloomberg